Vrijdag 30/10/2020

Britse regisseur Richard Attenborough (90) overleden

Attenborough in 'The Great Escape'.Beeld GETTY

De Britse acteur en regisseur Richard Attenborough is deze middag overleden. Dat heeft zijn zoon laten weten aan de BBC. Hij is 90 jaar geworden.

Attenborough was één van de grootste acteurs van Groot-Brittannië voordat hij regisseur werd. Hij speelde in onder meer 'Jurassic Park' en 'Brighton Rock'.

Volgens de BBC verbleef Attenborough samen met zijn echtgenote al enkele jaren in een rusthuis. De acteur was al lange tijd ziek. Sinds 2008 had hij hartproblemen. Hij zat ook in een rolstoel nadat hij zes jaar geleden van een trap was gevallen. De familie van de acteur zal waarschijnlijk morgen een verklaring de wereld in sturen.

"Briljante acteur"
De Britse premier David Cameron reageerde via twitter op het overlijden van Attenborough: "Zijn acteerwerk in 'Brighton Rock' was briljant, zijn regisseerwerk in 'Ghandi' verbluffend. Richard Attenborough was één van de groten uit de cinema."

Attenborough begon op zijn twaalfde met acteren en ging naar de Royal Academy of Dramatic Art. Toen hij 18 jaar was maakte hij zijn toneeldebuut, een jaar later volgde de film ('In Which We Serve', 1942).

In de jaren 40 en 50 speelde Attenborough vooral wat sullige, onbetrouwbare types. In 1947 brak hij door bij het grote publiek in de rol van psychopathische gangster in de 'Brighton Rock'. Later nam hij slimmere karakters voor zijn rekening, zoals in 'The Great Escape' (1963) waar hij de spectaculaire ontsnapping van geallieerde krijgsgevangenen uit een Duits kamp bedenkt.

Oscars
In 1967 en 1968 werden zijn acteerprestaties bekroond met twee Golden Globes. De eerste voor zijn rol in 'The Sand Pebbles' en de tweede voor 'Doctor Dolittle'.

Eind jaren 60 begon de kleine acteur (1.70 meter) met regisseren en deed dat meteen succesvol met 'Oh! What a Lovely War'. Meer regiewerk volgde. Na 'Young Winston' (over de jonge Winston Churchill uit 1972) en het oorlogsspektakel 'A Bridge Too Far' (1977), kwam hij in 1982 met 'Gandhi'. Het filmdrama is gebaseerd op het leven van Mahatma Gandhi. Hij kreeg een Oscar voor regie, voor de film die hij altijd had willen maken. De film won ook Oscars voor onder meer beste mannelijke hoofdrol en beste film.

In 1982 won hij Oscars voor het regisseren van de film 'Gandhi'.Beeld AP
'Ghandi' (1982)Beeld PHOTO_NEWS
Attenborough speelde in 'Jurassic Park' (1993) John Hammond, de eigenaar van het dinosauriërpark.Beeld PHOTO_NEWS

Kaskraker 'Jurassic Park'
Opvolger 'A Chorus Line' (1985) kende dat succes niet en Attenborough keerde in 1987 terug naar historisch drama met het indringende 'Cry Freedom' over apartheid. In 1992 maakte hij 'Chaplin', waar niet veel publiek op afkwam. Een enorme kaskraker scoorde de Brit een jaar later met 'Jurassic Park', dat hij wrang genoeg niet regisseerde, maar waarin hij voor het eerst sinds jaren acteerde. Regisseur Steven Spielberg noemde hem ooit zijn grote inspiratiebron. Acteren bleef hij tot op hoge leeftijd doen, ook op tv en dan vooral in familiefilms. Attenborough kreeg veel onderscheidingen en werd in 1976 geridderd.

Drama in privéleven

Richard Attenborough was sinds 1945 getrouwd met actrice Sheila Sim. Het koppel had drie kinderen: Jane, Michael en Charlotte. Hun dochter Jane kwam samen met kleindochter Lucy om op kerstavond 2004 bij de tsunami die Thailand, waar ze op vakantie waren, trof. Attenborough verwees later naar die fatale 24ste december als "de ergste dag uit mijn leven".

Richard Attenborough samen met zijn vrouw Sheila.Beeld PHOTO_NEWS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234