Dinsdag 07/12/2021

NieuwsBrexit

Britse regering zet EU onder druk voor nieuwe aanpak Noord-Ierland

Brexitminister David Frost. Beeld EPA
Brexitminister David Frost.Beeld EPA

De Britse regering heeft er opnieuw mee gedreigd om de douane-afspraken met de Europese Unie over Noord-Ierland eenzijdig op te zeggen alq er niet snel een nieuwe aanpak wordt overeengekomen. “We kunnen niet eeuwig wachten”, waarschuwde brexitminister David Frost.

Frost, een vertrouweling van premier Boris Johnson, greep gisteren het partijcongres van de Conservatieven in Manchester aan om een nieuw dreigement naar Europa te sturen. “Zonder akkoord over een snelle oplossing zullen wij het vrijwaringsmechanisme van artikel 16 moeten aanwenden. Dat is allicht de enige manier om ons land, onze bevolking, onze handel, onze territoriale integriteit en het vredesproces te beschermen.”

Het is niet de eerste keer dat de Britse regering dreigt met de activering van artikel 16, dat het mogelijk maakt om bepaalde delen van het Noord-Ierse protocol eenzijdig op te zeggen. Het protocol bepaalt dat Noord-Ierland ook na de brexit de regels van de Europese douane-unie en de Europese eenheidsmarkt blijft volgen. Die regeling moest vermijden dat er opnieuw fysieke controles moeten plaatsvinden op de grens met EU-lidstaat Ierland en de spanningen tussen unionisten en Ierse nationalisten in Noord-Ierland opnieuw oplaaien.

De conservatieve regering in Londen stemde tijdens de brexitonderhandelingen in met de oplossing, maar bestempelt het protocol nu als onwerkbaar. Ze eist nieuwe onderhandelingen, maar de Europese Commissie wil vooralsnog enkel praten over aanpassingen in de uitvoering van het protocol op het terrein. “Ik maak me ongerust dat we niet het antwoord zullen krijgen dat de aanzienlijke veranderingen mogelijk maakt die we nodig hebben”, stelde Frost gisteren vast.

“Wij geven geen commentaar op verklaringen van onze partners of elke andere betrokken partij, hoe lyrisch of agressief die ook zijn”, zo reageerde een woordvoerster van de Commissie. Een andere zegsman beloofde “binnenkort” een Europees antwoord. “We werken intensief aan praktische oplossingen voor een aantal moeilijkheden waarmee de mensen in Noord-Ierland worden geconfronteerd”, luidde het.

De socialistische oppositiepartij Labour wrijft de regering intussen aan dat ze spanningen oppookt, maar geen oplossingen te bieden heeft. “Lord Frost heeft elk woord onderhandeld van het akkoord dat hij nu bij elke gelegenheid in diskrediet brengt”, stelde parlementslid Louise Haigh.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234