Maandag 22/07/2019

Verenigd Koninkrijk

Britse politie gebruikt 'superherkenners' om verdachten van gifaanval met novitsjok op te sporen

Agenten aan het winkelcentrum The Maltings in Salisbury, waar Sergej en Joelia Skripal in maart vergiftigd werden. Beeld AFP

Britse agenten die belast zijn met het onderzoek naar de daders achter de chemische aanval op Sergej en Joelia Skripal doen een beroep op 'superherkenners' om de duizenden uren aan bewakingsbeelden uit te pluizen. Dat schrijft de Britse krant The Telegraph.

Twee agenten van Scotland Yard, die over een uniek vermogen beschikken om gezichten te identificeren, herinneren en vergelijken moeten de verantwoordelijken helpen vinden voor de aanval met het zenuwgas novitsjok in Salisbury in maart.

Vermoed wordt dat minstens twee Russische verdachten de aanval hebben uitgevoerd op de voormalige dubbelagent Sergej Skripal en zijn docher Joelia, alvorens terug naar Rusland te vluchten.

Joelia en Sergej Skripal. Beeld rv

5.000 uur beeldmateriaal

De superherkenners maken deel uit van een team van speurders die meer dan 5.000 uren aan bewakingsbeelden uit heel Salisbury moeten uitpluizen in de hoop gezichten te vinden die overeenkomen met die van luchtvaartpassagiers die in de uren en dagen na de aanval het Verenigd Koninkrijk hebben verlaten.

1 procent van de bevolking

Volgens Mick Neville, een voormalige rechercheur bij de Londense politie die het team superherkenners samenstelde in 2011, zijn deze specialisten in staat om mensen zelfs te herkennen wanneer ze zich proberen te vermommen. “Superherkenners hebben een aangeboren vaardigheid die ze delen met slechts ongeveer één procent van de bevolking. Het is niet iets dat je kan aanleren, maar het is een enorme aanwinst in een onderzoek als dit”, licht hij toe.

“Scotland Yard heeft een team van zes politieagenten die deze vaardigheid hebben, maar er wordt ook een beroep gedaan op mensen uit het publiek die geregistreerd zijn als officiële superherkenners. Mensen die deze vaardigheid hebben, zijn vaak beter met mensen van hun eigen etnische achtergrond. Ze concentreren zich niet op de overduidelijke kenmerken zoals haarstijl, maar kijken naar de vorm van de ogen, mond, neus of oren. Ze zijn ook erg bekwaam in het herkennen van iemand na verloop van tijd. Dus als het beeld jaren oud is, zijn ze nog altijd in staat om bepaalde gelaatskenmerken te zien”, vertelt Neville aan The Telegraph.

De superherkenners hebben waarschijnlijk foto’s te zien gekregen van Russische agenten en andere potentiële verdachten om te kijken of ze hen kunnen herkennen op de uren aan bewakingsbeelden die in en rondom Salisbury verzameld werden, vermoedt Neville.

De Londense politie richtte het team van superherkenners op in de nasleep van de rellen in Londen in 2011. Ze moesten verdachten helpen identificeren die betrokken waren bij plunderingen en andere misdrijven. De eenheid slaagde er onder andere in 2014 in om de moordenaar van een schoolmeisje uit West-Londen te identificeren.

16.000 uren werk

Een woordvoerder van Scotland Yard weigerde te bevestigen of er gebruik wordt gemaakt van superherkenners, maar zei: “Medewerkers van het nationale bewakingsnetwerk, samen met collega’s uit vijf verschillende diensten, inclusief specialisten in beeldidentificatie hebben nu ongeveer 5.000 uren aan bewakingsbeelden bekeken. Ze nemen de beelden erg nauwkeurig door – een precies werk dat de agenten tot nu ongeveer 16.000 uren heeft gekost.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden