Dinsdag 02/03/2021

Verenigd Koninkrijk

Britse politie doet onderzoek naar interviewer wegens racistische uitspraak gesprekspartner

Darren Grimes dreigt te worden vervolgd wegens het overtreden van de Public Order-wetgeving, die nooit eerder op deze manier is ingezet.  Beeld Jeff Gilbert/REX
Darren Grimes dreigt te worden vervolgd wegens het overtreden van de Public Order-wetgeving, die nooit eerder op deze manier is ingezet.Beeld Jeff Gilbert/REX

De Londense politie is een onderzoek begonnen naar een interviewer wegens racistische uitlatingen van zijn gesprekspartner. Het is niet eerder voorgekomen dat de autoriteiten de afnemer van een vraaggesprek verantwoordelijk houden voor de antwoorden van de geïnterviewde. De stap heeft voor commotie gezorgd en kan vergaande gevolgen hebben voor de journalistiek en persvrijheid.

De conservatieve commentator Darren Grimes hield begin juni voor zijn YouTube-kanaal Reasoned UK een Zoom-interview met David Starkey. Deze controversiële historicus beweerde onder meer dat slavernij niet kan worden beschouwd als genocide omdat er nog steeds ‘so many damn blacks’ zijn. Dit veroorzaakte grote ophef. Starkey verloor al zijn aanstellingen en opdrachtgevers. Later zou hij zijn excuses aanbieden voor deze racistische bewering.

Kritiek kreeg ook de jonge Grimes, omdat hij knikkend luisterde en geen tegengas gaf. Later weet hij dit aan zijn onervarenheid als interviewer. Daarmee leek de zaak te zijn afgedaan, maar vrijdag werd Grimes ontboden op een Londens politiebureau. Hij dreigt te worden vervolgd wegens het overtreden van de Public Order-wetgeving, die nooit eerder op deze manier is ingezet. Op het schenden ervan staat een gevangenisstraf van maximaal zeven jaar.

De controversiële historicus David Starkey. Beeld Getty Images
De controversiële historicus David Starkey.Beeld Getty Images

Haat

De verdenking is dat Grimes raciale haat heeft verspreid door het interview uit te zenden. De Free Speech Union noemde de situatie ‘absurd’. Volgens de voorzitter van deze pressiegroep, de publicist en onderwijshervormer Toby Young, kan de politie evengoed de Sky TV-presentator vervolgen die enkele maanden geleden de rapper Wiley interviewde, die zich antisemitisch uitliet.

De 27-jarige Grimes, een brexiteer, is een oude bekende van de politie. Na het brexitreferendum werd hij ervan verdacht te veel geld te hebben uitgegeven tijdens de Leave-campagne, daarmee de regels overtredend. Na een jarenlang onderzoek bleek er geen bewijs te zijn en in mei van dit jaar stopte de Metropolitan Police met het onderzoek. De boete die de kiescommissie de activist had opgelegd kwam daarmee te vervallen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234