Woensdag 12/05/2021

Britse parlementsleden moeten zelfs paperclip aangeven

Geen penny zien de afgevaardigden in Westminster over het hoofd. Zelfs premier David Cameron niet. Beeld AP
Geen penny zien de afgevaardigden in Westminster over het hoofd. Zelfs premier David Cameron niet.Beeld AP

Eendeneilanden, plasmaschermen en nieuwe keukens? Nee, dat soort uitgaven betalen Britse parlementariërs sinds de geruchtmakende bonnetjesaffaire zelf. Tegenwoordig halen ze het nieuws met declaraties van nietjes, paperclips en papierklemmen. Geen penny zien de afgevaardigden in Westminster over het hoofd. Zelfs de multimiljonair en premier David Cameron niet.

Als het om onkosten gaat, gedragen Britse politici zich dezer dagen als puriteinen, al is het maar omdat de bonnetjeswaakhond nauwgezet toekijkt. Met de jongste declaraties - veelal kantoorartikelen - is in technisch opzicht niets mis. Het probleem is dat de bedragen er zo lullig uitzien. Zo declareerde Cameron omgerekend 8 cent voor een papierklem en 46 cent voor een ontnieter, terwijl zijn minister voor Volksgezondheid Jeremy Hunt, eveneens een multimiljonair, 6 cent wilde terughebben voor een paperclip.

De voormalige staatssecretaris Liam Byrne, zo onthulde The Daily Mail, diende onder meer een onkostenvergoeding in van 55 cent voor memobriefjes. Ironisch genoeg was dit de bewindsman die na de verkiezingen van 2010 een briefje met de tekst "Sorry - er is geen geld meer" voor zijn opvolger had achtergelaten. Labour-prominent Harriet Harman, die lang gestreden heeft voor geheimhouding van onkostenvergoedingen, vroeg 12 cent terug voor een paar punaises.

4 cent voor een autorit van 96 meter
Ook waar het gaat om reiskosten blijken sommige kamerleden 'penny pinchers' te zijn. Ex-minister van Defensie Liam Fox claimde 4 cent voor een autorit van 96 meter van een fabriek naar zijn kantoor, terwijl Labours onderwijswoordvoerder Tristram Hunt 5 pence terug wilde zien voor een tripje van 161 meter.

Het declareergedrag van Britse politici blijft tot de verbeelding spreken, zelfs in het Londense West End. Momenteel speelt in het Vaudeville Theater de klucht 'The Duck House'. Het 1.984 euro kostende eendeneiland van het Conservatieve kamerlid Sir Peter Viggers was uitgegroeid tot hét symbool van de bonnetjesaffaire. Vorige maand verdween de voormalige minister van Europese Zaken Denis MacShane nog naar het gevang wegens frauduleus declareren. Hij was de vijfde politicus die dit lot onderging.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234