Zaterdag 27/02/2021

NieuwsCoronavirus

Britse onderzoekers identificeren nieuwe coronavariant waar antistoffen minder vat op hebben

Illustratiebeeld. Beeld AP
Illustratiebeeld.Beeld AP

Britse wetenschappers hebben een nieuwe coronavariant geïdentificeerd. De zogenaamde Bristol-variant heeft, net zoals de Zuid-Afrikaanse variant, een E484K-mutatie. Een slimme aanpassing, want deze mutatie zorgt ervoor dat antistoffen minder vat hebben op het virus. ‘Als een mutatie bevorderlijk is voor een virus, zal deze vaker optreden’, legt viroloog Marc Van Ranst uit.

Eerder maakten Britse onderzoekers al bekend dat er E484K-mutaties opdoken bij de dominante Britse B.1.1.7-variant. Opmerkelijk, want deze mutatie is kenmerkend voor de Zuid-Afrikaanse en Braziliaanse variant, maar werd nog niet eerder ontdekt bij de Britse. Na uitgebreid onderzoek heeft de Britse expertengroep NERVTAG (New and Emerging Respiratory Virus Threat Advisory Group) deze mutatie het label “variant of concern” toegewezen. Daarbij is er volgens de expertengroep nog sprake van een tweede variant, eveneens genoemd naar de plaats waar deze ontdekt werd: de Liverpool-variant.

76 gevallen

Tot zover heeft de Britse gezondheidsorganisatie Public Health England 76 gevallen van deze twee nieuwe varianten weten te identificeren. De gezondheidsautoriteiten hebben er bovendien vertrouwen in dat de vaccins “ook zullen werken tegen deze nieuwe varianten”.

Omdat het voorlopig om slechts een tiental overzeese gevallen gaat, en de vaccins nog steeds beschermen tegen ernstige ziektesymptomen na besmetting met zo'n variant, moeten wij ons voorlopig niet al te veel zorgen maken, zo stelt viroloog Marc Van Ranst. 

E484K-mutatie

De E484K-mutatie wordt ook een ontsnappingsmutant genoemd. Zo blijkt uit onderzoek naar andere virussen dat deze mutatie ervoor zorgt dat antistoffen er tot tien keer minder goed vat op hebben. Dat kan op zijn beurt een effect hebben op de werking van de vaccins, zo beaamt ook Van Ranst. Dat de E484K-mutatie nu ook optreedt in het Verenigd Koninkrijk is volgens de viroloog alvast geen verrassing: “Virussen muteren constant. En als een mutatie bevorderlijk is voor een virus, zal deze vaker optreden.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234