Woensdag 23/06/2021

Britse onderwijsminister: 'Lessen steeds infantieler'

"Discussieopdracht: wat is de overeenkomst tussen Meneer Precies en Adolf Hitler?" Deze vraag, met afbeeldingen van het nette personage uit de Meneertje-boekjes van kinderboekenschrijver en illustrator Roger Hargreaves en 's werelds bekendste dictator, maakt deel uit van het lesmateriaal op sommige middelbare scholen in Engeland. Dit tot woede van de Britse minister van Onderwijs Michael Gove, die al jaren strijdt tegen de infantilisering van het onderwijs.

Het gebruik van Mr. Men-personages om de Tweede Wereldoorlog beter te begrijpen is niet de enige klacht die de Conservatief Gove heeft. Hij hekelde ook het bestuderen van de middeleeuwen aan de hand van een Disneyfilm als Robin Hood. Volgens Gove, die Engelse taal en letterkunde heeft gestudeerd op Oxford, tast de verdomming ook het vak Engels aan. "Met toestemming van hun docenten schuwen leerlingen steeds vaker de klassiekers van Charles Dickens en Thomas Hardy om zich te verdiepen in Lord of the Flies, dat voorheen geschikt werd bevonden voor basisscholieren."

Gove uitte zijn klachten tijdens een toespraak op een privéschool in Brighton. Hij sprak over wat de socioloog Frank Furedi 'de cultuur van de lage verwachtingen' pleegt te noemen, waarbij leerlingen zelfs "interactieve Powerpointpresentaties over welbekende, geanimeerde onderwaterpersonages als Nemo" mogen houden. Spottend vroeg Gove zich af wat de eminente Derde Rijk-deskundige Richard Evans ervan vindt dat de zwartste dagen uit de Duitse geschiedenis worden gereduceerd tot een ruzie tussen Meneertje Kietel en Meneertje Andersom.

Evans behoort tot de progressieve historici die kritiek hebben op Goves hervormingen van het geschiedenisonderwijs. De bewindsman wil dat leerlingen de Britse geschiedenis weer op chronologische wijze gaan bestuderen, compleet met jaartallen. Momenteel hanteren de scholen een curriculum waarin de wereldgeschiedenis op thematische en postmoderne wijze wordt behandeld. Critici hebben Goves plannen afgeserveerd als 'een veredelde pubquiz'.

Gove voert al jaren een loopgravenoorlog met de gevestigde belangen in het onderwijs. Veel docenten en onderwijskundigen zijn tegen de herinvoering van traditioneel onderwijs. Ook Goves plannen om een prestatieloon voor leraren in te voeren en zomervakanties te beperken, liggen gevoelig in het onderwijs.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234