Zondag 05/12/2021

Coronavirus

Britse minister: ‘Nieuwe coronavariant heel moeilijk te bedwingen’

De Britse minister van Volksgezondheid Matt Hancock. Beeld AFP
De Britse minister van Volksgezondheid Matt Hancock.Beeld AFP

Het zal volgens de Britse minister van Volksgezondheid Matt Hancock ‘heel moeilijk’ worden om de verspreiding van de nieuwe coronavariant die in het Verenigd Koninkrijk is opgedoken onder controle te krijgen. Het Britse statistiekbureau ONS becijferde dat de nieuwe variant in korte tijd de meest voorkomende is geworden in Londen en het oosten van Engeland.

“We hebben nog een lange weg te gaan om dit op te lossen”, zei gezondheidsminister Hancock over de gemuteerde versie van het virus, die waarschijnlijk een stuk besmettelijker is dan eerdere varianten. Hancock verwijt mensen die voor het ingaan van de nieuwe maatregelen nog snel naar andere gebieden zijn gereisd, waar minder strenge coronaregels gelden, dat ze zich “totaal onverantwoordelijk” gedragen.

De Britse premier Boris Johnson kondigde zaterdag een nieuwe lockdown af voor Londen, het oosten en het zuidoosten van Engeland. De nieuwe variant van het virus zou volgens Johnson 70 procent besmettelijker zijn dan de huidige versie. Wel zijn er geen bewijzen van ernstigere ziektesymptomen of hogere mortaliteit.

Uit cijfers van het Britse statistiekbureau ONS blijkt intussen dat de nieuwe variant in korte tijd de meest voorkomende is geworden in Londen en het oosten van Engeland. De nieuwe mutatie was op 9 december al goed voor 62 procent van alle nieuwe coronabesmettingen in de Britse hoofdstad. In Oost-Engeland ging het op die datum om 59 procent van alle gevallen die aan het licht kwamen.

De cijfers maken duidelijk hoe snel de gemuteerde versie van het virus om zich heen grijpt. Op 18 november maakte deze coronavariant, die in september voor het eerst opdook in Engeland, nog maar 28 procent van de geconstateerde gevallen in Londen uit.

Mutaties van een virus komen vaker voor. Vaak zijn ze niet direct problematisch, vandaar dat niet meteen is ingegrepen toen de variant werd aangetroffen in laboratoria. De gemuteerde variant heeft de code VUI-202012/01 gekregen en verschilt op meerdere onderdelen genetisch van de eerdere varianten. Wetenschappers die zich met het probleem hebben beziggehouden denken vooralsnog niet dat de nieuwe versie gevaarlijker is. Ook zijn er geen tekenen die erop duiden dat de nieuwe vaccins minder werkzaam zouden zijn.

Het vaccineren van de bevolking is volgens de Britse minister van Gezondheid Hancock daarom nu des te belangrijker. Het Verenigd Koninkrijk verwacht dat aan het einde van dit weekend ongeveer een half miljoen mensen zijn gevaccineerd. De vaccinatiecampagne verloopt tot nog toe goed, aldus Hancock.

Hij verdedigde de forse aanscherpingen van de coronaregels vlak voor kerst. “Het was onze plicht om in te grijpen toen we informatie over de nieuwe variant kregen.” Mensen die in Londen en een deel van het oosten en zuidoosten van Engeland wonen, mogen helemaal niet meer bij elkaar op bezoek gaan. Voor Kerstmis worden geen uitzonderingen gemaakt. Niet-essentiële winkels zijn dicht en mensen moeten zoveel mogelijk thuisblijven. Voor werk, studie, buitensport of bijvoorbeeld begrafenissen met hooguit 30 aanwezigen mogen inwoners wel de deur uit.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234