Dinsdag 21/05/2019

Buitenland

Britse minister: "Kans is groot dat Verenigd Koninkrijk uit EU stapt zonder akkoord"

De Britse minister Liam Fox verlaat Downing Street 10. Beeld AFP

De kans dat de brexitonderhandelingen een akkoord opleveren is kleiner dan de kans dat er géén akkoord komt over de voorwaarden van de Britse uittreding uit de Europese Unie. Dat zegt Liam Fox, de Britse minister van Internationale Handel in een interview in de The Sunday Times.

"Er is een waarschijnlijkheid van 60 procent dat er geen akkoord wordt gesloten", zei Fox, die de Europese Commissie een gebrek aan flexibiliteit verwijt in de al 16 maanden durende gesprekken. De laatste tijd zwellen de waarschuwingen aan dat een zogenoemde harde brexit onvermijdelijk lijkt.

De brexitonderhandelingen zouden tegen eind oktober moeten leiden tot een scheidingsakkoord en tegen 29 maart 2019 moet de brexit een feit zijn. Er is echter nog altijd onenigheid over de nieuwe handelsrelaties en de grens tussen Noord-Ierland en EU-lidstaat Ierland.

De Britse minister kreeg zondag een vraag over de kans dat het VK uit de EU stapt zonder een akkoord te bereiken over de brexit. Fox schat die kans op 60 procent. "Ik denk dat de onverzettelijkheid van de Europese Commissie ons naar de uitgang leidt zonder akkoord", aldus Fox in een gesprek met The Sunday Times. Hij verwijt Brussel dat het zich verschuilt achter "theologische obsessies", eerder dan zich zorgen te maken over "het economisch welzijn van de Europeanen". 

Premier Theresa May hoopt nog altijd voor oktober een akkoord te sluiten over onder meer handelsvoorwaarden met de EU na de Britse exit. Dat zou betekenen dat de Britten en het Europese parlement dan nog tot de officiële uittreding in maart de tijd hebben om over de voorwaarden te debatteren.

HSBC verhuist juridische controle

De financiële sector is zich intussen volop aan het voorbereiden op de brexit. Zo raakte bekend dat de Britse grootbank HSBC de juridische controle van zijn Europese activiteiten, inclusief de Belgische, van Londen naar Parijs verhuist. 

HSBC France maakte de wijzigingen bekend enkele uren na de publicatie van de kwartaalcijfers door de bank. In de toelichting rept HSBC niet expliciet over de brexit, maar zegt de bank dat de beslissing kadert in een "context van veranderend beleid en regelgeving" in Europa.

Concreet verliest het Britse filiaal HSBC Bank in Londen de controle over zeven Europese filialen, en vallen die voortaan onder HSBC France. Het gaat om de activiteiten in België, Tsjechië, Ierland, Italië, Luxemburg, Nederland en Spanje.

De transfer zou effectief worden in het eerste kwartaal van 2019, dus vlak voor de geplande uitstap van de Britten uit de Europese Unie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.