Vrijdag 22/11/2019

Groot-Brittannië

Britse mensenrechtenadvocaten verdacht van "misleiding en leugenachtig gedrag"

De Britse eerste minister David Cameron. Beeld REUTERS

Londense mensenrechtenadvocaten die jarenlang honderden Britse Irakveteranen aanklaagden, kunnen sancties tegemoet zien wegens misleiding en leugenachtig gedrag. Het blijkt namelijk dat juristen van kantoor Leigh Day een document hebben versnipperd dat een jarenlang onderzoek naar martelpraktijken onnodig zou hebben gemaakt. Dat onderzoek kostte 30 miljoen euro.

Tijdens het wekelijkse vragenuurtje in het parlement zei premier David Cameron deze middag dat de mensenrechtenadvocaten veel uit te leggen hebben. Dat laatste kunnen ze doen bij Raad van Discipline van de Engelse advocatuur. In het uiterste geval kunnen individuele advocaten een verbod krijgen hun beroep uit te oefenen.

Het is een opmerkelijke zaak, want Leigh Day is een bekend, activistisch kantoor dat leeft van schadeclaims tegen de Britse staat. In de media worden ze daarom ook wel eens aangeduid als 'ambulance chasers', advocaten die als het ware ziekenauto's volgen, op zoek naar potentiële cliënten.

Compensatie voor 250 Iraakse burgers

De afgelopen tien jaar heeft 'Irak' veel werk opgeleverd. Zo stond het kantoor onder meer de nabestaanden van Baha Mousa bij, een Irakees die stierf toen hij door het Britse leger gevangen werd gehouden. Het leidde tot een succesvolle claim van bijna 3,5 miljoen euro. Een soldaat kreeg een jaar cel wegens de slechte behandeling die hij Mousa had gegeven. In totaal heeft Leigh Day er op die manier voor gezorgd dat 250 Iraakse burgers compensatie ontvingen voor geleden schade bij de Britse inval van 2003.

Leigh Day speelde ook een grote rol bij het openbare Al-Sweady-onderzoek naar de gebeurtenissen tijdens de zogeheten 'Slag om Danny Boy' tussen Britse soldaten en verzetsgroepen in mei 2004. De aantijging luidde dat twintig Irakezen in Britse gevangenschap waren overleden. Na een duur onderzoek van vijf jaar bleek het te gaan om lichamen van gewapende rebellen die door de Britten ter identificatie van het slagveld waren gehaald, om daarna te worden overhandigd aan hun naasten.

Leugens

Maar volgens de onderzoeksrechter waren de aantijgingen "bewuste en berekenende leugens", slechts bedoeld om de Britse strijdkrachten in diskrediet te brengen en claims in te willigen. Leigh Day-advocate Anna Crowther vernietigde een document waaruit bleek dat de aanklagers, anders dan beweerd, geen onschuldige burgers waren maar leden van de verzetsgroep. Ook deden advocaten een gevangenenlijst in de papierversnipperaar en hebben ze klagers proberen te ronselen.

Saillant detail is dat het kantoor geld heeft gedoneerd aan een parlementslid van de Labourpartij, die deze week is benoemd tot schaduwminister van Defensie, de voormalige advocate Emily Thornberry.

Leigh Day heeft alle aantijgingen stellig ontkend.

Emily Thornberry. Beeld PHOTO_NEWS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234