Zondag 15/09/2019

New Year's Honours

Britse lintjes voor Steven Hawking, Chris Froome en Nigella Lawson

Chris Froome. Beeld ANP

Wat hebben een lingeriekoningin, het gezicht van de soap Eastenders en de man die de Conservatieve Partij aan de verkiezingsoverwinning heeft geholpen met elkaar gemeen? Ze krijgen allemaal een lintje van de Britse koningin, dit op voordracht van premier David Cameron. Zoals altijd gaan de New Year's Honours op het eiland gepaard met veel roering.

Liefst 1196 mensen delen dit keer mee in de lintjesregen. In de meeste gevallen gaat het om burgers die zich hebben ingezet voor het algemeen belang, van buurtwerk tot inspanningen voor goede doel. Afhankelijk van hun daden mogen ze zich Lid, Officier danwel Commandeur van het Britse Wereldrijk noemen. De hoogste onderscheidingen zijn Ridder en Dame-grootkruis. Dragers daarvan mogen Sir of Dame voor hun naam zetten, wat ze vaak met plezier doen. Britten houden immers van titels.

De meeste aandacht gaat uit naar bekende Britten, zoals keukenprinses Nigella Lawson, wielrenner Chris Froome, zanger Damon Albarn, natuurkundige Stephen Hawking, acteur James Nesbitt en actrice Barbara Windsor. Laatstgenoemde is bekend van de soap Eastenders. Voor de regering is het altijd een prachtige kans om zakenlieden te belonen die de partijkas flink hebben gespekt. Zo mag Zameer Choudrey, baas van de Bestway-supermarkt, zich Commandeur van het Britse Wereldrijk noemen, dit nadat deze Brit van Pakistaanse komaf de Conservatieve Partij een half miljoen pond had geschonken.

Nigella Lawson. Beeld AP

Tot afkeer binnen progressieve kringen leidde de beslissing om een 'ridder' te maken van Lynton Crosby. Deze Australische verkiezingsstrateeg was het brein achter de verrassende overwinning van de Conservatieve Partij bij de parlementsverkiezingen, afgelopen mei. Hij staat bekend als een politieke Rottweiler. Eerder had hij een grote bijdrage geleverd aan de zeges van Boris Johnson bij het Londense burgemeesterschap. Een van zijn tactieken is het fabriceren van schokkend nieuws om de aandacht af te leiden van een politiek probleem. De boosheid van Labour over deze geste is een tikkie hypocriet omdat Tony Blair niet anders zou hebben gedaan.

Zootje

Verbazing wekte de ceremoniële beloning voor Liz Homer, een topambtenaar die een zootje had gemaakt bij de Immigratiedienst en nu aan het hoofd staat van een disfunctionerende belastingdienst. 'Dame Disaster' wordt ze al genoemd. Ook de voormalige baas van de Environment Agency, de organisatie die verantwoordelijk is voor het waterbeheer, krijgt een lintje. Dat is opmerkelijk want hij had de waterlinie van de Somerset Levels een 'succes' genoemd, ondanks de watersnood aldaar twee jaar geleden. Critici noemen de New Year's Honours daarom soms een 'beloning voor falen'.

Dat laatste kan evenwel niet worden gezegd van Jaqueline Gold. Deze dochter van pornobaas David Gold (tevens mede-eigenaar van voetbalclub West Ham United) heeft van het lingeriebedrijf Ann Summers een goed lopende onderneming gemaakt. Iets soortgelijks geldt voor Easyjet-bazin Carolyn McCall, die zich voortaan Dame mag noemen. De jongste gelukkige is de 13-jarige Jonjo Heuerman. Deze scholier had meer dan twee ton ingezameld voor het Bobby Moore-fonds, dat onderzoek financiert voor de bestrijding van kanker. Hij zei niet eens te hebben geweten wat een medaille van het Britse wereldrijk was.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234