Dinsdag 26/01/2021

Britse kunsthandelaar stoot op gestolen Matisse

Een schilderij van de Franse impressionist Henri Matisse (1869-1954) dat een kwarteeuw geleden gestolen werd in Zweden, is weer opgedoken in Groot-Brittannië. De waarde van het kunstwerk wordt geschat op 765.000 euro.

Het nu teruggevonden schilderij, Le jardin, werd in 1987 gestolen uit het Museum voor Moderne Kunst in Stockholm. De museumkraak, die plaatsvond in de vroege ochtend van 11 mei, was destijds veelbesproken omwille van de brutaliteit ervan. Dieven sloegen met een voorhamer de museumingang aan diggelen, zonder zich veel aan te trekken van het alarm, en schroefden het schilderij simpelweg van de muur. Na tien minuten was de roof voorbij, toegesnelde bewakers kwamen te laat. Le jardin was de enige buit waarin de dieven geïnteresseerd waren.

Losgeld

De kunstdieven probeerden het schilderij naderhand nog tegen een stevig bedrag aan losgeld opnieuw te verpatsen aan het gedupeerde museum. Nadat het museum geweigerd had te betalen, verdwenen rovers en gestolen schilderij zonder een spoor achter te laten. Het schilderij, zo oordeelden experts, was te bekend om op de open markt verhandeld te worden en dus erg moeilijk op te sporen.

Alle hoop dat het schilderij ooit nog aan het licht zou komen was na 25 jaar vervlogen, maar door toedoen van een Britse kunsthandelaar uit Londen is het nu alsnog opgedoken. Kunsthandelaar Charles Roberts kreeg het olieverfdoek aangeboden van een Poolse verzamelaar. Roberts was uiteraard erg geïnteresseerd in de Matisse, maar bij een routinecontrole in het internationale Art Loss Register, een wereldwijd register van gestolen of verloren kunstvoorwerpen, bleek Le jardin opgegeven te staan als gestolen.

Na onderhandeling van het Art Loss Register met de Poolse verzamelaar, werd het werk overgedragen aan de Britse autoriteiten. Het schilderij wordt momenteel bewaard in een kluis, in afwachting van een terugkeer naar Zweden. De Poolse verzamelaar wordt zelf niet verdacht van een aandeel in de roof van 25 jaar geleden.

"We moeten het museum in Stockholm prijzen omdat het destijds niet toegegeven heeft aan de verleiding om losgeld te betalen", zei Christopher Marinello van het Art Loss Register aan BBC. "Gestolen kunst heeft geen enkele waarde op de legale kunstmarkt. Vroeg of laat duikt een werk van dit profiel altijd wel ergens op. Je moet gewoon het geduld kunnen opbrengen om daarop te wachten."

Kerstgeschenk

Voor het opsporen van gestolen kunst krijgt het Register doorgaans een kleine beloning van de betrokken verzekeringsfirma. Dat zit er in dit geval niet in, aangezien Le jardin in openbaar bezit was en niet verzekerd. Marinello: "Laten we het maar als een kerstgeschenk voor het Zweedse volk beschouwen." Het Art Loss Register zou de voorbije zeven jaar al voor zo'n 200 miljoen euro gestolen kunst terug hebben kunnen bezorgen aan de rechtmatige eigenaar.

Het kleurrijke impressionisme van Matisse haalt doorgaans hoge prijzen op kunstveilingen en is blijkbaar ook erg gegeerd bij kunstdieven. Vorig jaar nog werd in de VS een schilderij van Matisse, dat tien jaar geleden in Venezuela was gestolen, gerecupereerd. Ook bij de spectaculaire roof uit de Kunsthal van Rotterdam, waarbij vorige herfst zes schilderijen werden geroofd, ging een Matisse verloren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234