Donderdag 08/12/2022

Britse krant onthult: "Roland Duchâtelet dicteerde trainer basiself en legde hem ook 4-4-2 opstelling uit"

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Roland Duchâtelet en Charlton Athletic, het blijft een onverkwikkelijke story. Door de fans wordt hij al maanden uitgespuwd, een situatie die er niet op zal beteren nu uit uitgelekte mails blijkt dat Duchâtelet van bij zijn aantreden de ploeg probeerde op te stellen. Meer nog, de Belgische ondernemer deed ook een poging om het concept van een 4-4-2 uit te leggen aan zijn toenmalige coach.

Peter Luysterborg

De feiten gaan terug naar januari 2014, het moment dat Duchâtelet Charlton Athletic overneemt van Michael Slater en Tony Jimenez. Trainer bij de 'Addicks' is op dat moment Chris Powell, een gewezen verdediger met bijna 700 competitiewedstrijden op de teller. Powell is ook een kind van het huis. Hij speelde zelf acht seizoenen voor Charlton en is er trainer sinds januari 2011.

Van bij het aantreden van Duchâtelet gebeuren er rare dingen. Eén ding is daarbij duidelijk: de zakenman wil meteen zijn stempel drukken op de club. Dat ondervindt coach Chris Powell een eerste keer op 28 januari 2014. Charlton heeft die namiddag met 3-0 verloren in Doncaster, als Powell 's avonds een mail van Duchâtelet in zijn postvak terugvindt. De boodschap is kort maar duidelijk: of Powell even kan uitleggen waarom hij Yahann (sic) Thuram de voorbije twee wedstrijden niet in doel heeft gezet.

Thuram loopt op dat moment amper twee weken rond bij Charlton. Op huurbasis weggehaald bij Standard, (toen nog) een andere club uit het netwerk van Duchâtelet. Powell laat de Franse doelman meteen debuteren tegen Middlesbrough (1-0 nederlaag), maar verwijst hem weer naar de bank als Thuram bij het enige doelpunt in de fout gaat. Ben Alnwick verdedigt in de FA Cup-duels tegen Oxford en Huddersfield het doel. Tot ieders tevredenheid - Alnwick houdt twee keer de nul, Charlton wint met 0-3 en 0-1 - behalve die van Roland Duchâtelet. Die vraagt zijn trainer om uitleg over de keeperskeuze in de voorbije twee duels.

Yohann Thuram in Standard-outfit. Beeld BELGA
Yohann Thuram in Standard-outfit.Beeld BELGA
null Beeld Getting To Know The Network
Beeld Getting To Know The Network

Powell leest de mail en gaat slapen. Maar op 1 februari, als Charlton naar Wigan reist, staat wel opnieuw Thuram tussen de palen. Van Alnwick is helemaal geen sprake meer. De doelman, tot voor kort eerste keuze, mag de club verlaten en trekt naar Leyton Orient. Tot woede van de fans, die een eerste keer revolteren. "De supporters hebben het recht om dit verwarrend te vinden", sust Powell. "Jammer genoeg konden wij Alnwick geen nieuw contract garanderen. Ik wilde onze doelman houden, maar zijn makelaar zei dat er interesse was van Leyton Orient. Ik was niet gelukkig met zijn vertrek."

Een dag voor de transfer van Alnwick kruipt Duchâtelet opnieuw in de pen. Wéér is zijn coach de bestemmeling. Dit keer gaat de mail echter verder dan een simpele vraag. In een omstandig schrijven legt Duchâtelet het nut van een 4-4-2 opstelling uit aan Powell. "We haalden talentrijke spelers van Standard en Ujpest. In de toekomst zullen we enkel kwaliteitsvolle spelers binnenhalen", geeft Duchâtelet zijn trainer mee. Waarna hij de 4-4-2 tactiek toepast op Charlton en er de elf namen opplakt die hij in de basisopstelling wil zien. "Is het mogelijk om deze opstelling en tactiek de komende twee dagen uit te testen?", krijgt Powell mee. Duchâtelet geeft zijn coach een tip hoe hij dat moet doen. "Hier in België gebruiken trainers de rest van de A-kern en beloften als tegenstander tijdens een gesloten training. Ze vragen hen dan om te spelen zoals de volgende opponent dat zou doen."

De uitsmijter van Duchâtelet aan het adres van Powell kan ook tellen. "Eén van onze scouts kent de aangetrokken spelers beter dan jij. Hij is ook op de hoogte van de kwaliteiten van de andere spelers omdat hij veel matchen in detail heeft geanalyseerd. Daar heb jij misschien geen tijd voor."

Chris Powell. Beeld Photo News
Chris Powell.Beeld Photo News

Een dag na de nieuwe mail van Duchâtelet poetst Alnwick de plaat naar Leyton Orient. Thuram staat in Wigan opnieuw in doel, ook acht andere spelers uit 'de elf van Duchâtelet' halen de basisploeg. Charlton verliest met 2-1. Op 11 maart wordt Chris Powell ontslagen.

In een reactie bij de Britse krant Daily Mail, die de bewuste mails op de kop tikte via de podcast 'Getting To Know The Network', laat Charlton weten geen commentaar te geven op het feit of Duchâtelet achter de mails zit. "Charlton Athletic spreekt zich niet uit over privé-mails", luidt het. "De club wenst te benadrukken dat Karl Robinson (de huidige coach, red.) de ploeg opstelt. Hij heeft de eindbeslissing inzake de selectie."

null Beeld Getting To Know The Network
Beeld Getting To Know The Network

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234