Donderdag 23/09/2021

NieuwsGroot-Brittannië

Britse gezondheidsminister Hancock stapt op na rel over het schenden van de coronaregels

Matt Hancock in mei met zijn adviseur. Beeld AP
Matt Hancock in mei met zijn adviseur.Beeld AP

De Britse minister van Volksgezondheid Matt Hancock is opgestapt vanwege het schenden van de coronaregels. Hancock zoende met een adviseur, terwijl zij niet tot zijn huishouden behoort. Bovendien hielden ze geen afstand op kantoor. Hij had haar zelf aangesteld als topadviseur, maar het was niet bekend dat ze een affaire hadden met elkaar.

Hancock wordt opgevolgd door Sajid Javid, de voormalige minister van Financiën die een goede band heeft met de vrouw van Boris Johnson. Deze benoeming kan grote gevolgen hebben voor het lockdownbeleid. Anders dan Hancock maakt Javid zich grote zorgen over de gevolgen van de lockdowns voor de economie.

Boris Johnson maakte het opstappen zaterdag bekend. De premier had een dag eerder beweerd dat de zaak was afgedaan nadat Hancock zijn excuses had aangeboden, maar onder druk van de pers en publieke opinie namen steeds meer Conservatieve politici afstand van Hancock. De zaak ligt erg gevoelig omdat Hancock zelf de draconische lockdown-regels heeft ingevoerd. Dit schandaal nam zijn geloofwaardigheid weg. ‘HOE KAN-IE AANBLIJVEN?’ stond op de voorpagina van tabloid The Daily Mail.

De kwestie heeft geleid tot woede onder de Britse bevolking. Sinds maart 2020 hebben de meeste Britten zich goed gehouden aan de coronaregels. Er doken na het bekendworden van Hancocks affaire verhalen op over mensen die stervende familieleden geen afscheidskus hebben kunnen geven, over mensen die hun ouders of grootouders alleen achter glas hebben kunnen zien en over mannen die niet aanwezig konden zijn bij de bevalling van hun vrouw. Dat Hancock zijn eigen regels negeerde, werd gezien als een vorm van verraad.

De zoenpartij vond plaats op 6 mei, de dag van de verkiezingen. Het was de Britten toen nog niet toegestaan elkaar een knuffel te geven. Kantoorpersoneel werd dringend verzocht afstand van elkaar te houden. De Britten hebben nog goed het beeld voor ogen van koningin Elizabeth die enkele weken eerder moederziel alleen in de kerk zat, met mondkapje, tijdens de rouwdienst van haar overleden echtgenoot.

Hopeless

‘Ik geef toe de richtlijnen met betrekking tot social distancing in deze omstandigheden te hebben geschonden’, zo bood bewindsman zijn excuses aan. Een bezoek aan een vaccinatiecentrum zegde hij af. Kort daarop liet premier Johnson weten de verontschuldigingen te hebben aanvaard. Enkele weken geleden was naar buiten gekomen dat hij minister Hancock een jaar geleden ‘totally fucking hopeless’ had genoemd. Dat bleek uit appjes die Johnsons voormalige topadviseur Dominic Cummings naar buiten had gebracht.

Hancock is niet de eerste Britse gezagsdrager die moeite bleek te hebben met de maatregelen. Een jaar geleden had Cummings, net als Hancock voorstander van harde lockdowns, de lockdownregels geschonden door met zijn gezin op reis te gaan. Ook toen weigerde Johnson tot ontslag over te gaan. Ook de invloedrijke epidemioloog Neil Ferguson (alias Professor Lockdown) negeerde de coronaregels door zijn maîtresse thuis te ontvangen terwijl het land op slot zat. Hancock sprak daar indertijd schande van.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234