Vrijdag 24/09/2021

Britse filmploeg ziet 150.000 Saiga-antilopen overlijden

null Beeld Wiki
Beeld Wiki

De makers van de Britse natuurfilmreeks Planet Earth II zijn in Kazachstan getuige geweest van een in het dierenrijk uitzonderlijke massasterfte. Ze zagen in een paar dagen tijd zeker 150.000 Saiga-antilopen overlijden. De hoefdieren stierven door een raadselachtig virus.

Volgens Chadden Hunter, producer van de graslandaflevering die komende zondag bij de BBC1 in première gaat, was de crew in shock en zeer geëmotioneerd toen de antilopen plotseling op ongekend grote schaal doodgingen. Aan de Britse krant Daily Mirror vertelt hij over de catastrofe: "We dachten getuige te zijn van het plotselinge uitsterven van een soort.''

Het team reisde vele dagen naar een afgelegen plek waar de bijzondere dieren voorkomen. "Het was in eerste instantie zeer fascinerend om deze antilopen met een bijna buitenaards uiterlijk te zien. Groot was onze schrik toen de dieren en zelfs hun pasgeboren kalfjes begonnen te sterven.''

De dode Saiga-antilopen zijn volgens hem verzameld door aanwezige natuurbeheerders en neergelegd in massagraven. Welke ziekte de dieren - die een opvallend uiterlijk hebben door de sterk opgezwollen snuit die doet denken aan een slurfje - onder de leden hadden, is vooralsnog onbekend.

Bikkelhard
Hunter stelt dat hij recent contact heeft gehad met rangers uit het gebied in Kazachstan. "Een aantal vrouwtjes en kalfjes die we aan het einde van onze trip filmden, blijken nog in leven. Dat illustreert hoe bikkelhard maar ook fragiel de natuur kan zijn.'' De populatie van de Saiga's zou inmiddels weer aan het groeien zijn. "De zeer zeldzame soort wordt gelukkig nog niet met uitsterven bedreigd.''

De massasterfte vond, zo blijkt uit wetenschappelijke artikelen over de soort, ergens in 2015 plaats. Hoewel de doodsoorzaak nog onduidelijk is, vermoeden experts dat de dieren werden getroffen door een virus dat waarschijnlijk door teken wordt overgebracht. Het aantal Saiga's zou door het drama in Kazachstan zijn gehalveerd. De bijzondere dieren komen ook nog voor in Mongolië, Kalmukkië, Turkmenistan en Oezbekistan.

null Beeld BBC
Beeld BBC
Dode Saiga antilopen in Kazachstan. Beeld Association for the Conservation of Biodiversity of Kazakhstan
Dode Saiga antilopen in Kazachstan.Beeld Association for the Conservation of Biodiversity of Kazakhstan
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234