Donderdag 21/10/2021

Britse ecosteden stuiten op groene bezwaren

De Britse regering stelt de ecosteden voor als groene utopia's, maar volgens verschillende milieuverenigingen, lokale besturen en parlementsleden zullen ze in praktijk veeleer schade toebrengen aan het milieu. Met petities, demonstraties en vlammende lezersbrieven probeert men de bouw van de ecosteden alsnog te verhinderen.

Verschillende voorgestelde locaties, waaronder West Otmoor in Oxfordshire, Curborough nabij Cambridge, Marston Vale in Bedfordshire en Middle Quinton bij Stratford, liggen zwaar onder vuur. Het ecologische project van de overheid stuit vreemd genoeg vooral op groene bezwaren.

"Het merendeel van de ecologische steden zal op groene zones worden gebouwd, met als gevolg een verlies van ongerepte natuur. Zo moet er voor de 15.000 woningen in West Otmoor 2.046 hectare landbouwgrond sneuvelen", stelt Kate Gordon van CPRE, een vereniging die strijdt voor het behoud van landelijk Engeland. "Ecosteden zouden zogezegd het broeikasteffect moeten verminderen, maar plattelandsgebieden verstedelijken lijkt me niet meteen milieuvriendelijk."

De Vereniging van Lokale Besturen gelooft dat het autogebruik door de ecologische steden eerder zal toenemen dan dalen. "Het heeft geen zin om ecologische steden met extra fietspaden en een antiautobeleid in the middle of nowhere te bouwen", zegt Sir Simon Milton. "Op die manier zullen de mensen nog langere afstanden moeten afleggen met hun wagen om naar het werk te gaan of de kinderen naar school te brengen. Dat betekent niet alleen méér CO2-uitstoot, maar ook extra verkeer op de nu al te drukke Engelse wegen."

De lokale besturen zijn ook woedend omdat ze op geen enkel moment werden betrokken bij het project. "Waarschijnlijk omdat de overheid vermoedde dat er kritiek ging komen", vertelt gemeenteraadslid Keith Mitchell van Bicester, het dorpje dat West Otmoor naast zijn deur krijgt. Mitchell vreest dat de grote ecostad zijn geboorteplaats volledig zal verdrukken. "Het laatste wat we hier nodig hebben is meer plaatselijk verkeer, overvolle treinen en naburige concurrentie van nieuwe handelszaken. Bicester vraagt al jaren tevergeefs financiële hulp van de overheid om zijn infrastructuur op te waarderen. Vreemd dat er voor dit project plots wel geld is."

Tegenstanders geloven dat ecologische motieven niet de belangrijkste drijfveer achter de ecosteden zijn, maar dat de politieke agenda van de nieuwe regering meespeelt. "Verschillende locaties die nu op tafel liggen zijn in het verleden al afgekeurd als mogelijke vastgoedsites, maar worden nu in een groen kleedje gestoken om Browns belofte voor 3 miljoen nieuwe huizen toch maar te kunnen waarmaken", stelt oppositielid Grant Shapps in The Guardian.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234