Maandag 21/10/2019

Noordzee

Britse defensie niet gediend met Russisch oorlogsschip dat gevaarlijk dicht nadert

Het Britse HMS St. Albans zij aan zij met het Russische Admiral Gorchkov in de Noordzee . Beeld AFP

Op de Noordzee speelde zich de afgelopen dagen een confrontatie af tussen de Britse en de Russische marine. Op kerstdag naderde een Russisch oorlogsschip de territoriale wateren van Groot-Brittannië. Het Britse ministerie van Defensie stuurde een fregat uit om het Russische schip te escorteren.

De HMS St. Albans moest 'de activiteiten surveilleren' van het Russische schip Admiral Gorchkov. De Britse minister van defensie, Gavin Williamson, verklaarde het volgende over de actie: "Ik zal geen moment twijfelen onze territoriale wateren te beschermen. We tolereren ook geen enkele vorm van agressie. Groot-Brittannië laat zich niet intimideren."

Volgens het Britse ministerie is er al een tijdje sprake van een toename van de activiteiten van Russische oorlogsschepen rond de Britse eilanden. Het was dan ook allesbehalve de eerste keer dat er een Russisch schip geëscorteerd werd. Zo stuurde Groot-Brittannië in januari nog een oorlogsschip en vliegtuigen uit om een Russisch vliegdekschip te begeleiden.

Belangrijk onderzees kabelnetwerk

De Britse marine is erg op haar hoede voor Russische oorlogsschepen, omdat ze onderzeese communicatie- en internetkabels zouden kunnen beschadigen. Aangezien Groot-Brittannië een eiland is, is het zeer afhankelijk van het onderzeese kabelnetwerk dat in totaal meer dan een miljoen kilometer omvat. 

Volgens experts zou Rusland aanzienlijke schade aan kunnen brengen. Zo vertelde expert Keith Giles van Chatham House op BBC het volgende: "Het feit dat mensen niet meer kunnen Facebooken is maar een minuscuul onderdeel van de ontregeling. Een groot deel van de internationale handel en financiële transactie gaat via die kabels. De economische impact zou enorm zijn."

Admiral Gorchkov

De Admiral Gorchkov is volgens Russische media een gloednieuw schip. Het is de eerste van een nieuwe klasse fregatten. Het schip moet nog rakettesten afleggen alvorens volgend jaar dienst te nemen in de Russische marine.

Waarom het schip de Britse territoriale wateren zo dicht naderde is onbekend. De voormalige Britse admiraal Chris Parry stelt tegenover de BBC dat de positie van het oorlogsschip volstrekt normaal is. "Ze heeft het volste recht om dat te doen onder internationaal recht, het toont het recht op onschuldige doorgang aan."

Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234