Maandag 24/02/2020

Britse bedrijven bezorgd om uitwijzing handelsattaché

MOSKOU l De identiteit van een door het Kremlin uitgewezen Britse diplomaat is bekend: Andrew Levi. De uitwijzing van de handelsattaché baart het Britse bedrijfsleven zorgen.

Als nasleep van de moordaffaire op de ex-KGB-spion Aleksandr Litvinenko heeft Rusland vier Britse diplomaten het land uitgezet, nadat Londen vier Russen naar huis had gestuurd. Groot-Brittannië vraagt de uitlevering van de voornaamste moordverdachte, Andrej Loegovoj, maar Rusland weigert dat. Loegovoj zou de tot Brit genaturaliseerde ex-geheim agent Litvinenko eind vorig jaar in Londen hebben vergiftigd met het radioactieve polonium-210.

Een van de uitgezette Britten is Andrew Levi, de handelsattaché van de Britten in Moskou. Dat net Levi Rusland tegen morgen moet verlaten, is in Londen behoorlijk hard aangekomen. Andrew Levi kende niet alleen het Russische zankenleven erg goed, hij was ook de Britse sleutelfiguur in de recente zaak-Sachalin-2. Daarbij werd de Britse-Nederlandse groep Royal Dutch Shell gedwongen om haar meerderheidsaandeel in Sachalin-2 (het project heeft een totale waarde van 22 miljard dollar) te verkopen aan het Russische staatsbedrijf Gazprom, een energiegigant die wel eens 'de verlengde arm van het Kremlin' wordt genoemd.

Levi zetelt ook in de adviesraad van de Russisch-Britse kamer van koophandel en kent het Russische bedrijfsleven door en door. Om die reden vreest de Britse regering, maar vooral ook het zakenleven, dat zijn uitwijzing negatieve gevolgen kan hebben op de handelsrelaties met Rusland.

Dat zou een nieuw element zijn. Hoewel de diplomatieke relaties tussen Moskou en Londen naar het niveau van de Koude Oorlogsperiode zijn gezakt, zijn er nooit betere en omvangrijkere economische betrekkingen tussen Rusland en Groot-Brittannië geweest. Londen wil niet bevestigen dat Andrew Levi onder de uitgewezenen valt, maar telefoons op zijn toestel worden steevast door een antwoordapparaat beantwoord, wat erg ongewoon is.

Britten investeerden vorig jaar 11 miljard dollar in Rusland, waardoor Groot-Brittannië de grootste investeerder in het land van Vladimir Poetin werd. De eerste drie maanden van dit jaar besteedden Britten al meer dan 3 miljard dollar in Rusland, wat negen keer zoveel is als Amerikaanse firma's. De bilaterale handel tussen de twee kemphanen bedraagt 10 miljard dollar per jaar en kent de jongste jaren een stijging van 20 procent. (FS)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234