Woensdag 20/11/2019

Brits regeringslid neemt ontslag na woede-uitbarsting tegen agenten

Andrew Mitchell Beeld AFP

Een Brits regeringslid heeft vandaag ontslag moeten nemen als gevolg van een wekenlang aanhoudend schandaal. De conservatieve politicus Andrew Mitchell was onder vuur komen te liggen omdat hij in Downing Street, waar de Britse regering zetelt, agenten zou hebben beledigd.

Het ontslag van de "chief whip" is het gevolg van een voorval dat zich een maand geleden heeft voorgedaan. Toen hij op de fiets terugkeerde van zijn werk, werd Mitchell aan de toegangspoort tegengehouden door twee agenten, die hem aanmaanden een zij-ingang te gebruiken. Bij de woede-uitbarsting die daarop volgde, zou hij volgens de agenten het woord "plebs" hebben gebruikt.

Het incident leidde tot felle debatten over de Britse klassentegenstellingen en over het "arrogante gedrag" van leden van de conservatieve regering.

Eerste minister David Cameron heeft Mitchell tijdens de controverse altijd gesteund, maar bij zijn terugkeer van de EU-top in Brussel heeft hij dan toch diens ontslag aanvaard. Onder meer de oppositiepartij Labour had hard op het ontslag aangedrongen.

In een openbaar gemaakte ontslagbrief excuseerde Mitchell zich bij de betrokken agenten, maar blijft hij ontkennen dat hij het neerbuigende woord "plebs" in de mond heeft genomen. "De beledigende commentaar en de reden voor mijn verontschuldiging aan de politie was de opmerking 'I thought you guys were supposed to f***ing help us'", zo staat volgens de Britse omroep BBC letterlijk in de brief.

Mitchell trad als minister van Ontwikkelingssamenwerking aan in de regering van Cameron, maar bij een recente herschikking werd hij benoemd tot "chief whip", eveneens een regeringsfunctie. Zijn taak bestond eruit om de banden tussen de regering en het parlement te onderhouden, zodat de conservatieve parlementsleden bij stemmingen het regeringsbeleid volgen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234