Zondag 15/09/2019

Verenigd Koninkrijk

Brits Hooggerechtshof buigt zich over abortusverbod in Noord-Ierland

Tegenstanders van abortus verzamelden vandaag aan het Hooggerechtshof in Londen. Beeld AFP

Het Britse Hooggerechtshof buigt zich vanaf vandaag over de abortuswetgeving in Noord-Ierland. In tegenstelling tot in Engeland, Schotland en Wales, zijn abortussen in Noord-Ierland enkel toegestaan wanneer de moeder in levensgevaar is.

In Noord-Ierland mogen vrouwen dus na een verkrachting geen abortus laten uitvoeren, en ook niet wanneer de baby niet levensvatbaar is.

Het Supreme Court in Londen zal zich drie dagen lang over het dossier buigen. Initiatiefnemer is de Northern Ireland Human Rights Commission (NIHRC), die meent dat de huidige wetgeving in strijd is met het Europees Verdrag voor de Mensenrechten. De advocaat van NIHRC zei vandaag voor het Hof dat de abortusban vrouwen en meisjes discrimineert op basis van hun geslacht en leidt tot een "ongerechtvaardigde" schending van hun persoonlijk recht op autonomie.

Tegenstanders van abortus noemen de rechtszaak een "aanval" op het ongeboren kind. Een handvol activisten verzamelde zich vandaag voor het Hooggerechtshof met borden met het opschrift 'gehandicapte babies hebben ook mensenrechten'.

Naar Engeland

Jaarlijks reizen meer dan 700 vrouwen vooral naar Engeland voor een abortus. "Ze moeten in moeilijke omstandigheden op het vliegtuig stappen en ver weg van familie en vrienden" de procedure laten uitvoeren, aldus een woordvoerder van Amnesty International aan Sky News.

In Engeland, Wales en Schotland is abortus toegelaten tot 24 weken in de zwangerschap. In ons land is de limiet 14 weken. Indien er een substantieel risico is voor de gezondheid van de moeder, of wanneer het zeker is dat het kind zal geboren worden met ernstige afwijkingen, is zowel in België als in Engeland, Wales en Schotland een abortus ook op een later tijdstip in de zwangerschap toegestaan.

De katholieke bisschoppen in Groot-Brittannië waarschuwen in een mededeling voor de toename van het aantal abortussen. In 2016 werden in het land 200.000 abortussen uitgevoerd, een "alarmerend" cijfer, aldus de bisschoppen.

Referendum

In het katholieke buurland Ierland heeft de regering vorige maand een referendum rond de abortuswetgeving aangekondigd. Premier Leo Varadkar noemde de huidige wetgeving, die wordt gezien als het strengste abortusverbod in de Europese Unie, in het verleden al verschillende keren "restrictief". Volgens de Ierse wet is abortus enkel toegestaan wanneer de moeder in levensgevaar is wanneer of er een risico is op zelfdoding. De Verenigde Naties oordeelden vorig jaar dat de Ierse wetgeving de internationale mensenrechten schendt. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234