Dinsdag 17/05/2022

DMens

Brits geld komt in Belgische handen

Gertjan Vlieghe komt op een belangrijk moment bij de Bank of England. Beeld rv
Gertjan Vlieghe komt op een belangrijk moment bij de Bank of England.Beeld rv

De Belgische econoom Gertjan Vlieghe (44) wordt bestuurder bij de centrale bank van Groot-Brittannië. Dat een Belg die positie bekleedt, is uniek. Maar naast de pakken lof, valt er ook kritiek te horen.

DOMINIQUE SOENENS

"Wait, what? How do you pronounce Gertjan Vlieghe?" In Groot-Brittannië maakten sommigen zich gisteren vrolijk over de naam van de pas aangestelde bestuurder van de Britse centrale bank. Maar terwijl sommigen vooral een tongbreker zagen in de 44-jarige Belg, toonden anderen zich onverdeeld positief over zijn aanstelling bij de Bank of England. "Een uitstekende keuze", zo reageerde Angus Armstrong van het Britse National Institute of Economic and Social Research. Ook de Britse, conservatieve minister van Financiën George Osborne haalde wierook boven: "Gertjan Vlieghe is een econoom van uitstekende kwaliteit, die ervaring van de financiële sector binnen brengt in zijn nieuwe functie."

Om maar te zeggen: Vlieghe heeft een reputatie opgebouwd in Groot-Brittannië - en in de financiële wereld tout court. Maar wie is hij nu precies? Een econoom en financieel expert met een mooi curriculum en een dubbele, Brits-Belgische nationaliteit. Vlieghe was al eerder aan de slag bij de Bank of England, en zich daar liet opmerken als speechschrijver en economisch adviseur voor toenmalig gouverneur Mervyn King. Tegelijk had hij als rentetariefstrateeg ook een belangrijke functie bij Deutsche Bank. Hij behaalde een doctoraat in de economie aan de London School of Economics, met een thesis over monetair beleid, activaprijzen en imperfecties van de kredietmarkt.

Cruciaal moment

Op dit moment is Vlieghe vennoot en econoom van Brevan Howard, een onderneming die hefboomfondsen beheert. Hefboomfondsen zijn privé-investeringsfondsen met hopen geld, die het geld dat ze hebben gebruiken als hefboom gebruiken om meer geld te investeren dan ze in hun fonds hebben. Vlieghe heeft dus ook ruime ervaring met financiële markten.

Bij de Britse centrale bank treedt Vlieghe toe tot het Monetary Policy Committee (MPC), dat het monetaire beleid van Groot-Brittannië uittekent. Hij vervangt de Brit David Miles, die aan het eind van zijn mandaat gekomen is. Dat de Bank of England een buitenlander aanduidt, is niet uniek. Eerder was Nederlander Willem Buiter bestuurder bij het Britse instituut. Momenteel zit ook de Egyptische Nemat Shafik in het MPC. Maar dat een Belg die functie vast krijgt, is wel uniek. Vooral omdat Vlieghe op een belangrijk moment bij de Bank of England komt. De gouverneur van de Britse centrale bank kondigde aan dat een eerste Britse renteverhoging dichterbij komt.

Kwalijke situatie

Naast de loftuitingen aan het adres van Vlieghe was er gisteren ook kritiek. Dat iemand die zo'n belangrijke positie bekleedde bij een beheerder van hefboomfondsen nu rechtstreeks overstapt naar de centrale bank, kon er bij velen niet in.

Bovendien neemt hij niet helemaal afscheid van zijn huidige werkgever. Hij blijft vennoot van Brevan Howard en zal in de toekomst ook de winst blijven opstrijken, maar zal er geen actieve rol meer spelen. Een kwalijke belangenvermenging, zo klinkt het, maar het is gebruikelijk dat de Bank of England mensen met ervaring in de financiële sector een zitje geeft. Vlieghe begint in september aan zijn drie jaar durende mandaat.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234