Dinsdag 20/10/2020

Verenigd Koninkrijk

Brits coronabeleid steeds harder: boetes van 10.000 pond liggen in het verschiet

De Stables Market in Londen, afgelopen weekend. Beeld Reuters

De twee voornaamste wetenschappelijke adviseurs van de Britse regering hebben vandaag de alarmklok geluid. Chris Whitty en Patrick Vallance waarschuwden dat een nieuwe lockdown in het verschiet ligt als de Britten niet voorzichtiger worden.

Om de bevolking in het gareel te houden dreigt de minister van volksgezondheid Matt Hancock met boetes van 10.000 pond voor positief geteste burgers die zich niet houden aan zelfisolatie.

Conform deze harde lijn kondigde Boris Johnson, daags na de viering van de 80ste verjaardag van de Battle of Britain, een ‘blitzkrieg’ aan tegen bezoekers van kroegen die zich niet aan zijn ‘Rule of Six’ houden, ofwel het samenscholingsverbod.

Doemscenario

In een persconferentie beweerden Whitty en Vallance, in de pers omschreven als ‘Professor Gloom and Doctor Doom’, dat er komende maand 50.000 coronagevallen per dag te zien zullen zijn, wat zich een maand later zou vertalen in dagelijks 200 doden. Vooralsnog is het aantal dodelijke slachtoffers zeer laag, ondanks het oplopende aantal infecties. Het duo beweert dat het land aan het begin staat van een tweede coronagolf.

Net als een half jaar geleden baseren de twee zich op modellen van het Imperial College, modellen waarover bepaald geen wetenschappelijke consensus bestaat. In een open brief aan de Britse regering hebben tientallen medici en andere geleerden tegen een nieuwe lockdown gewaarschuwd. Volgens epidemioloog Mark Woolhouse is het tijd om te voorbeeld van Zweden te volgen en te leren leven met de aanwezigheid van het virus.

Niet platleggen

“Het is een erg vervelend virus, maar voor de grote meerderheid van de mensen niet vervelend genoeg om de hele samenleving voor plat te leggen”, schreef Woolhouse, hoofd van de afdeling Infectious Disease Epidemiology aan de University of Edinburgh. Inmiddels is ook bekend geworden dat een derde van de Britten die tijdens de zomermaanden te boek zijn komen te staan als coronadoden, bij nader inzien niet zijn overleden aan het virus.

Er is niet alleen onenigheid onder professoren. Ook het Britse kabinet is diep verdeeld over de coronasituatie. Minister van financiën Rishi Sunak maakt zich zorgen over de ambitie van zijn collega op volksgezondheid Matt Hancock om het virus geheel uit te bannen. Een nieuwe lockdown brengt volgens hem onherstelbare schade met zich mee, niet alleen voor de economie maar ook voor het welzijn van de Britse burgers. Massawerkloosheid dreigt.

Via Twitter

Tevens leven er zorgen over het democratische tekort in de besluitvorming. Ministers wijzen op de urgentie, maar Lagerhuisvoorzitter Lindsay Hoyle heeft Hancock laten weten dat het niet juist is om beleidsvoornemens via Twitter te openbaren in plaats van in het parlement. Dat bezwaar leeft ook in de fractie van de Conservatieve Partij. Fractieleider Graham Brady eist dat ministers voortaan nieuwe wetten aan de volksvertegenwoordiging voorleggen.

De boete van 10.000 pond voor het breken van quarantainevoorschriften is met gemengde gevoelens ontvangen. Een deel van de Britten vindt het terecht, anderen vinden het te draconisch. Er bestaan zorgen dat het mensen juist weerhoudt om een coronatest te ondergaan. Daarnaast geeft zo’n dreigement aan dat de regering niet zozeer de controle over het virus aan het verliezen is, maar ook over een bevolking die sceptischer is geworden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234