Zaterdag 08/05/2021

Brits beursagent krijgt 13 jaar voor megazwendel

De Londense effectenhandelaar Nicholas Levene is veroordeeld tot dertien jaar cel voor een van de grootste zwendeltrucs uit de Britse geschiedenis. Met een Ponzi-spel ontfutselde hij investeerders ruim honderd miljoen pond (125 miljoen euro). Het geld stak hij niet in aandelen, maar in bolides, jachten en feestjes in Saint-Tropez.

De 48-jarige Levene kwam lang weg met zijn oplichterspraktijken door investeerders te doen geloven dat zijn beleggingen uitermate succesvol waren. Maar de zogenaamde winsten die hij hun uitkeerde bestonden in werkelijkheid uit de inleg van nieuwe investeerders - een schoolvoorbeeld van de ponzifraude waar ook de tot 150 jaar gevangenisstraf veroordeelde Bernard Madoff zich van bediende.

Tot de slachtoffers behoren miljonairs als de Schotse bussenbaron Brian Souter, oud-voorzitter van voetbalclub Hull City Russell Bartlett en de vastgoedmagnaat Richard Caring, uitbater van bij de beau monde geliefde restaurants in de Londense West End.

In zijn oordeel noemde rechter Martin Beddoe de schaal van de oplichting 'ongekend'. 'De bedragen zijn al onthutsend genoeg, maar nog minder fraai is dat er zo veel verraad mee gemoeid is van mensen die niet alleen klanten waren, maar van wie velen geloofden dat ze uw vrienden waren.'

Levene - bijgenaamd 'Beano' om zijn voorliefde voor het gelijknamige stripblad dat opperschlemiel Calamity James voortbracht - gold volgens Britse media als belichaming van de opzichtige beursjongen uit de City. Groot geworden als effectenmakelaar na de 'Big Bang' van 1986 - de deregulering van de Londense beurs - had Levene op het hoogtepunt van zijn succes een geschat privéfortuin van 25 miljoen euro.

Hij had het imago van een schelmachtige praatjesmaker die nog zand zou kunnen verkopen aan de bedoeïenen. Zelf liet hij zich graag voorstaan op zijn harde kanten. Een van zijn favoriete anekdotes verhaalt hoe hij zijn ex-vriendin, toen ze bleek te dineren met een nieuwe minnaar, wist te traceren in een Londens restaurant, waarna hij zijn auto door de voorpui reed.

De zoon van een elektricien ontwikkelde in de loop der jaren een dure gokverslaving. In 2008 vergokte Levene bijna een miljoen euro aan een cricketwedstrijd, een jaar later verspeelde hij ruim 300 duizend euro toen voetbalclub Chelsea geen Engels kampioen werd.

Fazanten

Het geld van zijn investeerders spendeerde Levene verder aan privéscholen voor zijn kinderen, jachtpartijen op fazanten en feestjes waarop vip's als X Factor-bedenker Simon Cowell werden uitgenodigd.

In maart 2009 liet hij voor de verjaardag van zijn tweede zoon een circustent opzetten naast de Theems, waarin 280 gasten een privéoptreden zagen van tienerpopgroep The Saturdays.

Daarna begon het net zich te sluiten rond Levene. Afgelopen september bekende hij schuld in twaalf aanklachten van bedrog. Vlak voor zijn aftocht naar de gevangenis betuigde Levene in de Financial Times spijt voor zijn daden. 'Ik ben door diepe dalen van schaamte en wroeging gegaan, en ik wou dat ik kon rechtzetten wat ik gedaan heb.'

Wel gaf Levene de Londense City nog een veeg uit de pan. 'Ik vind dat de City net zo goed blaam treft voor wat er gebeurd is. Of nee, dat is niet terecht. Het is allemaal volledig mijn schuld, maar de City heeft me wel veel slechte gewoontes aangeleerd.'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234