Donderdag 22/04/2021

British Telecom: 'Wij vonden de hyperlink uit'

E-bedrijven gebruiken steeds meer patenten om elkaar een hak te zetten

Een aantal Britse en Amerikaanse internetproviders heeft vorige week volledig onverwachts een brief in de bus gekregen van British Telecom (BT), waarin het megabedrijf hen een aanzienlijke som aan royalty's eiste. Reden: BT beweert de uitvinder te zijn van de hyperlink, de techniek waarbij gebruikers van site naar site navigeren door het aanklikken van 'kruisverwijzingen' in de vorm van tekst of beelden. Het bedrijf haalde daarvoor een veertien jaar oud patent aan, dat het twee jaar geleden bij toeval tussen 15.000 andere patenten had gevonden. Het bericht werd voor het eerst gelanceerd in de Britse krant Financial Times, die een woordvoerder van BT citeerde. "We willen hiermee geen afbreuk doen aan de verwezenlijkingen van Tim Berners-Lee (de uitvinder van het internet, RMe)", zei die laatste in de krant. "Maar wij hebben wel degelijk een manier uitgevonden om informatie zo te structureren dat ze gemakkelijk te bereiken is."

De patentclaim van British Telecom is niet de eerste die de laatste tijd werd gedeponeerd. Enige tijd geleden al sleepte on-lineverkoper Amazon.com zijn rivaal Barnesandnoble.com voor de rechter met een soortgelijke claim: Barnes & Noble moest zich verantwoorden voor het gebruik van Amazons one click-winkelprocédé, dat blijkbaar al gedeponeerd was. En ook het World Wide Web Consortium, een organisatie die de technische standaard voor het web probeert vast te leggen, moest zich onlangs nog verantwoorden omdat zijn nieuwe privacystandaard indruiste tegen een bepaald patent. Dat wordt stilaan een groeiende trend bij internetbedrijven: patenten worden ingezet als wapens om zelfs de meest rudimentaire ontwikkelingen in e-infrastructuur af te schermen tegen concurrenten.

In het geval van British Telecom is de eis echter wel degelijk ongegrond, stelt hoofdredacteur Greg Aharonian van Internet Patent News Service. Het telecommunicatiebedrijf probeert een verouderd patent toe te passen op een nieuwe technologie, maar dat is niet zijn belangrijkste bezwaar. Aharonian posteerde inmiddels al een bericht op zijn nieuwssite, waarin hij verwijzingen naar hyperlinktechnologie aanhaalt die ouder zijn dan het patent van British Telecom.

RMe

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234