Donderdag 20/01/2022

NieuwsAfghanistan

Brit geëvacueerd uit Kaboel, waar hij ‘voor de grap’ op vakantie was: ‘Ergste wat me kon overkomen, was voedselvergiftiging, dacht ik’

Miles Routledge maakte een selfie met de artillerie van de taliban. Beeld 4Chan
Miles Routledge maakte een selfie met de artillerie van de taliban.Beeld 4Chan

Vakantie in Kaboel? Miles Routledge (21) wilde het voor de grap weleens uitproberen. Dat hij oog in oog met de taliban zou komen te staan, had hij niet meteen verwacht. Op sociale media hield de student uit de Britse stad Birmingham een overzicht bij van zijn hels avontuur.

SVM

Routledge had zijn bestemming op een aparte manier uitgekozen. Op Google zocht hij welke steden op dit moment het gevaarlijkst zijn om te bezoeken. Twee jaar geleden belandde hij zo al in Tsjernobyl.

Nu kwam hij in Kaboel terecht. “Ik dacht dat het zeker toch nog een maand zou duren vooraleer het land in handen zou vallen van de taliban. Op YouTube zag ik filmpjes van andere toeristen die er heen trokken. Het ergste wat me kon overkomen was een voedselvergiftiging, dacht ik.” Maar plots belandde Routledge in het oog van de storm, toen de ene na de andere stad viel voor de taliban. Vluchten bleek nog de enige optie.

null Beeld 4Chan
Beeld 4Chan

De jongeman wist een zitje te regelen op een van de evacuatievluchten, maar de tocht naar de luchthaven verliep niet zonder gevaar. “Ik botste op enkele talibanstrijders die me vroegen waar ik vandaan kwam. Ik antwoordde Wales in de plaats van Groot-Brittannië, want dat zouden ze toch niet weten liggen. En inderdaad, ze lieten me gewoon passeren.”

Ondanks de grote risico’s bleef Routledge er de lol van inzien. Zo poseerde hij op internetforum 4Chan lachend in een kogelvrije vest en maakte hij een selfie met de artillerie van de taliban. Zijn moeder stond op het thuisfront intussen doodsangsten uit.

“Als ik hier sterf, zou ik er vrede mee nemen”, getuigde Routledge bij zijn volgers op het streamingplatform Twitch. “Het was een gok, maar ik kende de risico’s op voorhand. Deze trip beschouw ik als een test van God. Ik ben heel religieus, ik geloof dat een stevige beschermengel over me waakt. Voor mijn vertrek had ik een brief naar al mijn vrienden geschreven. Ze moesten zich vooral niet schuldig voelen als mij iets zou overkomen. Ik zou sowieso gelukkig en trots sterven.”

null Beeld 4Chan
Beeld 4Chan

Enkele criticasters vroegen zich af of Routledge de boel niet aan het belazeren was. Zat hij wel echt in Afghanistan? Om hen van antwoord te dienen, toonde hij tijdens een livestream het speciale stopcontact van het safehouse waar hij tijdelijk ondergebracht was. En hij kwam op de proppen met documenten die aangaven dat hij op 13 augustus in Kaboel geland was.

null Beeld 4Chan
Beeld 4Chan

“Miles zit wel degelijk in Afghanistan”, verzekert een van zijn vrienden aan ‘The Sun’. “We verklaarden hem gek, maar dat bleek voor hem alleen maar een extra stimulans om toch te gaan. Hij wilde in september bij zijn medestudenten kunnen uitpakken met een straf verhaal, maar deze grap is zwaar uit de hand gelopen.” Routledge is inmiddels veilig en wel geland in Dubai.

De Britten kunnen zijn pocherig gedrag echter allesbehalve smaken. “Door de arrogantie van die idioot heeft iemand anders niet de kans gekregen om te vluchten. Het zou zijn verdiende loon geweest zijn om daar alleen achter te blijven”, klinkt het op sociale media.

null Beeld 4Chan
Beeld 4Chan
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234