Donderdag 25/02/2021

Update

Briers legt eed af als gouverneur van Oost-Vlaanderen

Vanaf middernacht mag Jan Briers zich officieel gouverneur van Oost-Vlaanderen noemen. Hij werd vandaag in het Vlaams parlement beëdigd als de twintigste gouverneur van die provincie. Ondanks de heisa die aan zijn benoeming vooraf ging, zegt Briers er geen enkel moment aan te hebben gedacht af te haken. Zijn doel is geen grijze muis te zijn, maar "een muzikale gouverneur".

Eindelijk was het zover. Na enkele weken geruzie over zijn voordracht, mocht Jan Briers vandaag de eed als gouverneur afleggen in handen van Vlaams minister van Binnenlands Bestuur Geert Bourgeois en in aanwezigheid van minister van Binnenlandse Zaken Joëlle Milquet. Naar aanleiding van gedichtendag las parlementsvoorzitter Jan Peumans een gedicht van Jabik Veenbaas voor. De titel - "en dan gebeurt het toch" - was wellicht niet toevallig gekozen.

Briers zei dat hij "op geen enkel moment" aan afhaken heeft gedacht, ondanks de discussie tussen N-VA en Open Vld over zijn benoeming. "Ik was eerst heel verrast, dan vereerd en naarmate de heisa verder ging, werd ik altijd maar enthousiaster", luidde het. Zoals bekend werd de nieuwe gouverneur door N-VA naar voren geschoven. Hij heeft naar eigen zeggen geen bindingen met N-VA of met eender welke andere partij. "Ik ga zeker geen lid worden van eender welke partij", dixit Briers. "Ik heb sympathie voor elke partij. Ik zie in elke partij leuke dingen, maar als ambtenaar ga ik die leuke dingen nu niet opsommen."

Hij noemt zijn aanstelling "de meest eervolle opdracht die je in Vlaanderen kan krijgen." Daarbij citeert hij uitdrukkelijk zijn voorgangers André Denys en Herman Balthazar, "die hun ambt veel meer hebben gegeven dan het statuut van ambtenaar of regeringscommissaris." Briers blijft bestuurder bij het Festival van Vlaanderen. "Zoals André Denys een sportief profiel had, wil ik een muzikale gouverneur zijn".

Ervaring als politicus heeft hij niet, "maar ik heb wel heel veel ervaring met de politiek", verzekert Briers. Op de vraag of men hem extra op de vingers zal kijken, antwoordt Briers dat dit volgens hem nu al gebeurt met elke gouverneur. Het is volgens hem logisch dan men verwacht dat hij weet hoe rampen worden bestreden, enzovoort. Briers verwees daarbij naar Patrick Dewael (Open Vld). "Toen hij minister van Cultuur werd, zei hij: 'geef me zes maanden', maar hij is wel de beste geworden die we hebben gehad."

Met zijn 59 jaar staat de neofiet van alle Vlaamse gouverneurs ironisch genoeg het dichtst bij zijn pensioen. Om 17.00 uur heeft Briers een afspraak met de directeur veiligheid van de provincie om studiewerk te verrichten. Hij heeft zichzelf al laarzen aangeschaft. "Die liggen in mijn koffer", verzekerde Briers. De benoemingen van gouverneurs vinden normaliter plaats in Hotel Errera, de ambtswoning van de Vlaamse regering. Omdat dinsdag pas een akkoord werd bereikt over Briers' benoeming en hij vrijdag al in functie zou moeten treden - dan gaat huidig gouverneur Denys met pensioen - vond de beëdiging plaats in het Vlaams parlement. Onder de aanwezigen waren de moeder van Briers, Antwerps gouverneur Cathy Berx en minister van Staat Mark Eyskens, tevens de voorzitter van het Festival van Vlaanderen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234