Vrijdag 24/09/2021

Muzikale brief

Brief aan Thomas Van Der Plaetsen: "Geef nooit op en vecht"

Thomas Van Der Plaetsen op de persconferentie vandaag. Beeld BELGA
Thomas Van Der Plaetsen op de persconferentie vandaag.Beeld BELGA

Studio Brussel-presentator Stijn Vlaeminck schenkt virtueel een aantal platen en songs aan een sportfiguur uit de actualiteit. Dat doet hij door middel van een brief. Vandaag richt hij zich tot meerkamper Thomas Van Der Plaetsen, die aan teelbalkanker lijdt. Dat maakte de sporter bekend.

Nog niet zo lang geleden kwam ik online toevallig een video tegen van de Vlaamse liga tegen Kanker. Jij legt daarin uit hoe onwezenlijk hard de confrontatie was met de kanker van jouw vader. Nietsvermoedend kwam je thuis na een succesvol internationaal jeugdtoernooi. Je was net Europees kampioen geworden bij de beloften.

Maar de euforie van een medaille sloeg bij thuiskomst snel om in verdriet. Het verdict was hard. Jouw vader was plots ongeneeslijk ziek. Jouw papa, de psychiater. Jouw papa, de pianist. De dokter gaven hem nog enkele weken. Maar net in die periode moest jij je wel voorbereiden op het wereldkampioenschap. Hoewel het moeilijk was om gefocust te blijven, was de tienkamp de ideale afleiding.

Een week voor het WK in Daegu stierf hij. Sneller dan verwacht. Amper zes weken na de diagnose. Toch nam je deel aan het WK. Pas daarna kwam het besef. De piano van jouw vader zou voor altijd stil blijven. De eerste plaat die ik jou dan ook wil geven, is een stukje piano. Claire De Lune van de componist Claude Debussy.

Stijn Vlaeminck. Beeld VRT/Studio Brussel
Stijn Vlaeminck.Beeld VRT/Studio Brussel

Thomas, ik zie jou nog als klein manneke op de atletiekpiste van Deinze rondlopen. Huppelen is misschien wel een juister woord. Je was vergroeid met die rode piste van de Brielmeersen. Nog altijd. Jouw broer Michael was er ook altijd bij. Toen zelf een beloftevolle atleet. Het was al snel duidelijk dat jij de kwaliteiten had om het ver te schoppen in de atletiek. Jaar na jaar werd je sterker. Seizoen na seizoen kwam je dichter bij jouw doel: profatleet worden.

En je stond er ook nooit alleen voor. Je komt uit een gezin met zeven kinderen. En de Van der Plaetsens doen het altijd samen. Jouw oudere broer Michael werd jouw coach. Zus Helena jouw manager. Een atletenbestaan kan soms eenzaam zijn. Maar bij jou is de warmte van familie nooit ver weg. Family affair van Mary J. Blige is de tweede plaat die ik jou cadeau doe.

Afgelopen winter werd je in Sopot derde op het wereldkampioenschap indoor. Je stapte definitief uit de schaduw van Hans Van Alphen. Kort daarna nodigden we jou uit bij Studio Brussel. Je was een uur lang de centrale gast bij Siska Schoeters. In dat uur heb je een ander gezicht van jezelf laten zien. Je was even niet de atleet Thomas. Je was gewoon Thomas. De vlotte boy. Good looking. Je vertelde over jouw band met Zuid-Afrika. Over het belang van muziek in jouw leven. Over jouw familie.

Achteraf was je zeer blij dat je was ingegaan op onze uitnodiging. Je kon eindelijk gewoon eens jezelf zijn in de media, zei je. Al te vaak had je het gevoel dat je in de media gewoon een rolletje moest spelen. Dat je in een keurslijf werd gestoken. Please... don't be yourself van Soulwax lijkt mij hierbij een passende plaat.

Gisteren kreeg ik dan die rare mail van jouw zus. Je was voorlopig geschorst. Een positieve dopingtest. Of zoals jij het in het persbericht benadrukte: afwijkende waarden. Maar zoals dat gaat met berichten over schorsing stond je al snel op de lijst van de gedopeerden. Door sommigen meteen afgeschreven. Op twitter zag ik dat hordenloopster Eline Berings het voor jou opnam. Ze noemde je een van die atleten die ze echt gelooft. En ik kon haar volgen. Ze hoopte dat er snel duidelijkheid zou komen. En geen al te zwaar medisch verdict.

Duidelijkheid is er snel gekomen. Het verdict is helaas zwaar. Teelbalkanker. Thomas, dit moet een shock zijn. Maar ook nu sta je er niet alleen voor. Jouw coach en manager worden de komende tijd gewoon jouw broer en zus. Denk aan de strijd die je al hebt gevoerd om te staan waar je nu staat als atleet. Geef nooit op. Jouw vader zou dat ook zo gewild hebben. Vecht. Voor het leven. Bright Life van Amongster is de laatste song die ik jouw wil geven.

Thomas, ik wens je heel veel sterkte. Uit de grond van mijn hart.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234