Maandag 16/12/2019

Brexit

Brexitperikelen dwingen Britse conservatieven tot partijcongres in mineur

Anti-brexitdemonstranten staan voor het congrescentrum in Manchester waar de Britse Conservatieve partij deze week haar jaarlijkse congres houdt. Beeld AFP

De Britse Conservatieve partij is gedwongen tot een jaarlijkse congres in mineur. Anders dan de normale gang van zaken gaat het parlement niet in verlof en moeten de Tories hun tijd van zondag tot woensdag verdelen tussen Londen en Manchester. De brexitperikelen, de aanzwellende kritiek op premier Boris Johnson en de massale ontslagen binnen de partij dreigen de sfeer te verzieken.

De Britse politieke partijen houden elk jaar een grootschalig congres in het najaar. De parlementsleden en andere kopstukken kunnen er speechen, er zijn allerhande recepties en randevenmenten, en op het einde stelt de partijleider de ideeën en plannen voor het komende jaar voor. Het ‘party conference season’ werd enkele weken geleden afgetrapt door de Liberal Democrats, gevolgd door Labour vorige week. 

Nu zijn de Conservatieven aan de beurt. Van zondag tot en met woensdag palmen de Tories de Britse stad Manchester in. Maar wat normaal gezien een feest voor fondsenwerving en persaandacht moet zijn, dreigt dit jaar net iets minder feestelijk uit te draaien. 

Geen gemakkelijke weken

De Tories, premier Boris Johnson op kop, hebben er geen gemakkelijke weken op zitten. Het Britse Hooggerechtshof besliste dinsdag dat de regering-Johnson haar boekje te buiten was gegaan toen ze het parlement eerder deze maand voor vijf weken lang naar huis stuurde. Officieel wilde Johnson zijn ministers de kans geven zich voor te bereiden op de Queen's speech - een soort regeringsverklaring - op 14 oktober, maar de uitzonderlijk lange duur van de opschorting en de timing - vlak voor de geplande brexit van 31 oktober - deden tegenstanders vermoeden dat Johnson vooral wilde vermijden dat het parlement hem nog veel stokken in de wielen kon steken.

Gevolg? Het parlement is sinds woensdag terug in zitting, én weigert een opschorting voor het partijcongres van de Conservatieven, wat normaal gezien wel wordt toegestaan. De parlementsleden zullen hun tijd de komende week dus moeten verdelen tussen Londen en Manchester. Het congres gaat door, zegt de woordvoerder van de premier, maar misschien wel op iets kleinere schaal dan aanvankelijk voorzien. 

lees verder onder de foto:

Het conferentiecentrum in Manchester, waar het congres plaatsvindt. Beeld REUTERS

Groeiende kritiek op premier Johnson

Niet alleen het parlement strooit roet in het eten, ook de groeiende kritiek op premier Boris Johnson is een domper op de sfeer. Johnson maakte zich de afgelopen week allesbehalve populair met opruiende taal in het parlement. Een verwijzing naar Jo Cox, de pro-Europese Labour-politica die in 2016 in de aanloop naar het brexitreferendum werd doodgeschoten op straat, werd afgekeurd door oppositie en partijgenoten. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234