Dinsdag 19/11/2019

Brexit

Brexitminister David Davis dient ontslag in na onenigheid over te volgen koers

Brexitminister David Davis (midden) verlaat samen met de minister van Buitenlandse Zaken Boris Johnson (links) Downing Street. Beeld AFP

De Britse brexitminister David Davis is zondagavond laat opgestapt. Hij kon niet leven met de Brexit-strategie van zijn bazin Theresa May, die vrijdag bekend maakte dat ze gaat streven naar een zo zacht mogelijke brexit. 

May leek het kabinet achter zich te hebben, maar de wapenstilstand tussen brexiteers en Eurogezinden heeft nog geen twee dagen geduurd. De onderminister voor brexit-zaken Steve Baker, de grote strateeg achter de brexit-campagne voor het EU-referendum, toonde solidariteit met zijn baas Davis en is ook vertrokken.

Mopperend waren de brexiteers akkoord gegaan met het plan van May om de regels en richtlijnen van de EU in de toekomst te zullen blijven volgen. Ze zien dat als een verraad aan de kiezers die voor brexit hebben gestemd en wijzen erop dat May de afgelopen twee jaar heeft beloofd te opteren voor een breuk met Brussel. Alle ogen waren gericht op Boris Johnson, maar de minister van Buitenlandse Zaken bleef zitten. De brexiteers kregen van May de waarschuwing dat ze geen 'eigen' brexit-beleid meer konden voeren.

Voor de ervaren brexiteer Davis was de maat vol. Afgelopen jaar heeft de 69-jarige minister al meerdere malen gedreigd om af te treden en dit keer voegde hij de daad bij het woord. Hij was met goede moed, en zonder veel voorbereiding, begonnen aan de brexit-onderhandelingen, als de Britse opponent van Michel Barnier. May was niet tevreden over Davis, getuige haar besluit in de nazomer van 2017 om de topambtenaar Olly Robbins van het brexit-departement naar 10 Downing Street te halen. De eurogezinde Robbins bepaalde vervolgens het brexit-beleid.

Kabinetscrisis in de maak

Davis is de vijfde bewindsman die binnen acht maanden is opgestapt. Minister van Ontwikkelingssamenwerking Priti Patel, minister van Defensie Michael Fallon, minister van Onderwijs Justine Greening en minister van Binnenlandse Zaken Amber Rudd gingen hem om verschillende redenen voor. Het vertrek van Davis, die in 2005 de verkiezing om het leiderschap van de Conservatieve Partij verloor van David Cameron, is een grote klap voor May, vooral omdat dit het begin van haar langverwachte einde kan zijn.

Alle ogen zijn nu gericht op Boris Johnson, die al jaren loert op het leiderschap van de partij en wacht op het juiste moment om toe te slaan. Nadat hij het compromisvoorstel van May had afgedaan als ‘een drol’ is het lastig om te zien hoe hij aan kan blijven zonder zijn geloofwaardigheid te verliezen. 

David Davis, de Britse brexitminister Beeld EPA

Hij geeft maandagmiddag een persconferentie over het Balkan-beleid, maar de vragen zullen vooral gaan over zijn eigen toekomst. Johnson, gehaat door Remainers, is nog steeds uiterst geliefd bij de partijleden van de Conservatieve Partij.

May wacht een loodzware maandag, temeer omdat ze zich in de avonduren moet verantwoorden voor haar fractiegenoten. Zeker zestig Kamerleden hebben grote moeite met haar zachte brexitkoers. 

De leider van de brexiteers, Jacob Rees-Mogg, heeft via Twitter zijn felicitaties overgebracht aan Davis en Baker. Voor May komt deze couppoging op een akelig moment, daar ze eind van de week Donald Trump ontvangt, de Amerikaanse president die haar vaak plagerig vraagt hoe het gaat met brexit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234