Maandag 06/04/2020

Brexit

Brexiteer Fox schoffeert Britse ondernemers: "Kom eens van die golfbaan af!"

Liam FoxBeeld REUTERS

"Stelletje dikke dagdieven, kom eens van die golfbaan af!" Dat was kort samengevat de boodschap van de Britse minister van Internationale Handel Liam Fox aan de Britse ondernemers.

Volgens de conservatief moet het bedrijfsleven veel meer moeite doen om na de Brexit Britse producten aan de man te brengen in de wereld. Het kwam Fox op kritiek te staan. Partijgenoot Nicholas Soames, kleinzoon van Churchill, verzocht de bewindsman "zijn muil eens te houden", terwijl de eurogezinde limonadekoning Richard Reed de opmerking "walgelijk" noemde.

Van de voormalige arts Fox is bekend dat hij niet schroomt zijn mening te uiten. Dat bleek vrijdagavond weer eens op een receptie bij de Conservative Way Foward Group. Tegenover leden van deze thatcheriaanse denktank zei de 54-jarige Schot, een ferme Brexiteer, dat topmensen in de zakenwereld, "vet en lui" zijn. Liever zouden ze vrijdagmiddag op de golfbaan staan dan zoeken naar manieren om hun onderneming groter te maken. "Dit land is niet de vrijhandelsnatie van weleer", zo verwoordde Fox zijn verlangen naar een terugkeer van de VOC-mentaliteit.

Niet in het gareel te houden

De gevoelige uitlatingen werden zonder dat hij het wist opgetekend door een aanwezige journalist van The Times, wat leidde tot een rel. Zo beweerde de werkgeversorganisatie, die fanatiek campagne heeft gevoerd voor het Britse lidmaatschap van de Europese Unie, dat Britse ondernemers juist innovatief en ambitieus zijn. Voormalig bestuurslid Andrew Sentance van de Bank of Engeland wees erop dat het Verenigd Koninkrijk - waar veel topposities door buitenlanders worden bekleed - na Canada en Duitsland relatief de grootste exportsector binnen de G7 heeft.

Premier Theresa May was waarschijnlijk niet gelukkig met de negatieve uitspraken, maar verrast kan ze niet zijn geweest. Haar Drie Brexiteers zijn sterke, ervaren persoonlijkheden en daarom niet makkelijk om in het gareel te houden. Fox kreeg ook bijval. In een commentaar wees The Sunday Telegraph erop dat de golf-opmerking niet te letterlijk moet worden genomen en dat het noodzakelijk is harder te werken om van de Brexit een succes te maken. "Met de steun van de ambtenaren moeten bedrijven nieuwe handelsrelaties aanknopen', schreef de krant, 'We leunen nu te sterk op de import."  

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234