Vrijdag 19/08/2022

Brees klooster wordt toch geen asielzoekerscentrum

De acht OCMW's uit Noord-Limburg die een centrum voor 100 asielzoekers wilden onderbrengen in het klooster Gerkenberg in Bree, hebben eergisteravond, na een overleg met de gemeenteraad, beslist om dat idee te laten varen. Burgemeester Jaak Lipkens van Bree had eerder al laten weten dat hij niet echt was ingenomen met het plan, omdat zijn gemeente met zo'n 14.000 inwoners daar eigenlijk te klein voor was. Ook het merendeel van de inwoners zag een asielzoekerscentrum van die omvang niet echt zitten.

"We respecteren de beslissing van de gemeenteraad", zegt Piet Bormans, OCMW-secretaris van Hamont-Achel. "We moeten nu op zoek naar andere locaties, maar die zullen uiteraard kleinschaliger zijn. We denken momenteel aan de aankoop van enkele woningen, verspreid weliswaar over verschillende gemeenten, waar we telkens een vijftal asielzoekers kunnen onderbrengen. De synergie tussen de verschillende Noord-Limburgse OCMW's blijft echter bestaan, en we blijven er ook bij dat het centraal opvangen van de asielzoekers een betere oplossing is. Maar helaas is de infrastructuur daarvoor, met het wegvallen van het Gerkenberg-complex als mogelijke locatie, voorlopig niet voorhanden. We kunnen ze moeilijk in een oud fabrieksgebouw gaan onderbrengen. Ik vrees dat er in deze materie een beetje op de feiten vooruit is gelopen. Het klooster was slechts een van de mogelijke locaties, en de overlegvergadering van donderdagavond was al maanden op voorhand gepland. Dat het verhaal buiten onze wil om vroegtijdig de pers gehaald heeft, is niet voor onze rekening."

De OCMW's wilden met hun Gerkenberg-initiatief tegemoetkomen aan een initiatief van minister van Maatschappelijke Integratie Johan Vande Lanotte. Dat luidde dat iedere gemeente een gedeelte van elke 3.000 nieuwe asielzoekers zal moeten opvangen. De gemeenten die ingaan op dat plan, krijgen per hoofd en per dag een subsidie van 1.150 frank (28,5 euro). (RMe)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234