Zondag 05/12/2021

Branson opent 'Spaceport' voor toeristische ruimtereizen

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Het vertrek van de eerste commerciële ruimteraket is een stap dichterbij gekomen, nu Virgin-topman Richard Branson dit weekend de eerste 'Spaceport' met bijbehorende landingsbaan heeft onthuld op een afgelegen raketbasis bij New Mexico in de Verenigde Staten. "Dit is het begin van de tweede ruimtevaartperiode", zei Branson bij de 3,2 kilometer lange baan. "Vanaf hier zullen we wellicht dagelijkse vluchten naar de ruimte zien."

De zespersoons raket 'SpaceShipTwo' zal naar verwachting vanaf begin 2012 betalende passagiers naar de ruimte brengen. Het toestel heeft in maart een succesvolle oefenvlucht gemaakt boven de woestijn van Californië. Het schip is achttien meter lang en lijkt van binnen op een Falcon 900 zakenjet. Het zal tot vijftien kilometer hoogte worden gebracht door een moedervliegtuig, waarna het zelf de raketmotoren start. Virgin heeft inmiddels 50 miljoen dollar (33 miljoen euro) aan voorschotten binnen van ruim 380 mensen die een ticket willen betalen van 200.000 dollar (130.000 euro).

Mooiste ervaring
Enkele gasten waren bij de openingsceremonie aanwezig. "Tweehonderdduizend dollar is veel geld, maar ik denk dat het een redelijke prijs is voor de mooiste ervaring van mijn leven", zei de Nieuw-Zeelandse ondernemer Devek Handley (32). De Russische eigenaar van een reclamebedrijf Igor Kutsenko (36) zei dat hij de ruimte in wil met zijn 57-jarige moeder en 59-jarige vader. "We gaan samen zodra de Virgin Galactic werkelijkheid is." Ook de Amerikaan Buzz Aldrin, de tweede mens die op de maan liep, heeft interesse. "Ik ben erg gelukkig dat burgers naar de ruimte kunnen, Ik zou een van de passagiers willen zijn, uiteraard."

Zakenman Richard Branson zei dat hij ook zijn ouders wil meenemen, om hen de aarde te laten zien vanuit de ruimte. "Ik denk dat het een van de voorrechten is als je zelf een ruimtevaartbedrijf hebt, dat je je familie mee naar boven kan nemen. Mijn ouders vragen me wel steeds op te schieten, want ze zijn al meer dan negentig jaar."

Branson denkt er bovendien over om in de toekomst ook een hotel te openen in de ruimte. (anp/kve)

Een impressie van de terminal Beeld UNKNOWN
Een impressie van de terminalBeeld UNKNOWN
null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Richard Branson poseert trots voor het ruimteschip SpaceShipTwo van Virgin Galactic Beeld UNKNOWN
Richard Branson poseert trots voor het ruimteschip SpaceShipTwo van Virgin GalacticBeeld UNKNOWN
null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234