Donderdag 25/02/2021

Branson huldigt luchthaven voor ruimtetoeristen in

null Beeld AFP
Beeld AFP

De Britse miljardair Richard Branson, baas van Virgin Galactic, heeft gisteren in de Amerikaanse staat New-Mexico de 'ruimtehaven' Spaceport America ingehuldigd. Het gaat om de eerste commerciële ruimtehaven vanwaar in de toekomst de eerste toeristen naar de ruimte kunnen vertrekken.

De genodigden, onder wie zo'n 150 astronauten die al hun ticket naar de ruimte gereserveerd hebben, woonden een demonstratievlucht van het ruimteveer 'WhiteKnightTwo' bij, dat in de toekomst de nieuwe 'toeristen' tot in de atmosfeer zal brengen. De gouverneur van New-Mexico, Susana Martinez, overhandigde de sleutels van de 'ruimtehaven' aan Branson, onder het toeziend oog van astronaut Buzz Aldrin.

In zijn gekende stijl kwam Branson met een touw van het balkon gelopen, waarna hij de ruimtehaven doopte met een fles champagne. Als alles goed gaat zouden de eerste toeristen na het einde van 2012 hier moeten opstijgen. "Het gebouw is echt prachtig", zei Branson. "Het is letterlijk buitenaards, en dat is precies wat we wilden." Tijdens de ceremonie kwam WhiteKnightTwo al eens overvliegen. Dat is het moedertoestel dat ruimtetoeristen moet lanceren.

Om te bewijzen dat de ruimtereizen veilig zijn, zal Branson samen met zijn twee kinderen op de eerste vlucht zitten. "We willen het toestel door en door getest hebben voor we toeristen toelaten. En als we de eerste vlucht daardoor moeten uitstellen, dan moet dat maar."


Hoe werkt ruimtetoerisme?

•PRIJS:
Een ticket zal een gemiddelde prijs van 200.000 dollar bedragen.

•VOORBEREIDING: Passagiers moeten eerst een trainingsschema doorlopen. Zo moeten ze drie dagen voor de vlucht op de ruimtehaven zijn om zich voor te bereiden. Wie meevliegt moet immers fysiek en mentaal fit zijn.

•BOARDING: SpaceShipTwo biedt plaats aan zes passagiers en twee piloten. Iedere passagiers krijgt een zitplaats met twee grote ramen, één aan de zijkant en één aan de bovenkant. Het toestel is 18 meter lang en heeft een cabine waarin de astronauten na het wegvallen van de zwaartekracht kunnen rondzweven.

•VLUCHT: Het toestel klimt 15 kilometer voor de raket ontstoken wordt. Passagiers worden aan boord astronauten als het ruimtetuig de grens van de atmosfeer bereikt. Daar laat SpaceShipTwo z'n moederschip achter zich. Vervolgens vliegt het toestel rond de aardbol en ervaren de astronauten zes minuten zonder zwaartekracht. De hele vlucht duurt 3,5 uur. Het toestel versnelt tot ongeveer 4.800 kilometer per uur, vier keer de snelheid van geluid.

•FREQUENTIE: In het begin zal er één vlucht per week uitgevoerd worden, maar op termijn mikt Virgin Galactic op twee vluchten per dag.

(sg/gb)

null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234