Woensdag 19/01/2022

Update

Brandweermoordenaar doodde mogelijk ook zijn zus

null Beeld AP
Beeld AP

Op de plek waar een 62-jarige man op kerstavond twee brandweermannen doodschoot, in Webster in de Amerikaanse staat New York, heeft de politie menselijke resten gevonden. Vermoedelijk gaat het om het lichaam van de zus van de schutter, zo maakte de politie bekend. Intussen is ook een uittreksel van een brief vrijgegeven die de dader op de plaats van de feiten achterliet.

Hans Op de Beeck en Hanne Adriaen

"Ik moet mij nog klaarmaken om te zien hoeveel ik van de buurt kan afbranden en om te doen wat ik het beste kan: mensen doden", citeerde de krant Democratic and Chronicle uit de brief. Uit het briefje zijn de intenties van William Spengler intussen duidelijk geworden, maar nog niet zijn motief.

In de val gelokt
De inhoud van de brief wijst erop dat de brandweerlui in de val werden gelokt. Toen ze arriveerden bleken een huis en een auto in brand te staan. Spengler lag als een sluipschutter op de hulpverleners te wachten. Nog voordat ze begonnen met blussen, werden ze onder vuur genomen. Twee brandweerlui, van 19 en 43 jaar oud, werden doodgeschoten en twee collega's raakten gewond.

In het afgebrande huis van Spengler bij het Ontariomeer zijn ook menselijke resten aangetroffen, maakte de politie bekend. Wellicht gaat het om de 67-jarige zus van de schutter, Cheryl, met wie hij samenwoonde en die vermist werd. Forensisch specialisten onderzoeken de botten om de identiteit vast te stellen.

Type wapen
Volgens de politie vermoordde Spengler de brandweerlui met eenzelfde type wapen als de schutter die anderhalve week geleden een bloedbad aanrichtte op een basisschool in Newtown, aldus de Amerikaanse krant The New York Times. Toen ging het om een AR-15-geweer van de fabrikant Bushmaster.

Spengler schoot zichzelf dood op de plaats van de feiten. Hij had een lange celstraf uitgezeten omdat hij in 1980 zijn 92-jarige grootmoeder met een hamer had doodgeslagen.

Afgebrande huizen en evacuaties
Het huis dat aanvankelijk als enige in brand stond was van Spengler zelf. Vier huizen werden uiteindelijk in de as gelegd, vier andere liepen schade op. Meer dan 30 bewoners moesten geëvacueerd worden.

null Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234