Woensdag 23/10/2019

Brandweer haalt fors uit naar 'te trage' overheid

De zwaarste kritiek komt van de brandweercommandant van Orange County. Hij zegt dat een snellere ontplooiing van blusvliegtuigen de bosbranden nabij het dichtbevolkte Irvine in de kiem hadden kunnen smoren. "Met meer steun vanuit de lucht hadden we dit vuur onder controle kunnen houden", zei Chip Prather tegen persbureau AP. "Dat is een absoluut feit."

Volgens Prather werden op een bepaald moment de levens van tientallen brandweerlui bedreigd omdat er te weinig manschappen op het terrein waren. Volgens hem ontbeert de overheid een overkoepelend plan om verschillende bosbranden tegelijk te bestrijden. "We hebben een strategie nodig op het staats- en federale niveau."

De staat Californië zou voorbereid moeten zijn sinds een commissie tientallen aanbevelingen deed nadat gelijkaardige branden in 2003 aan 24 mensen het leven hadden gekost en 3.361 woningen hadden vernield. Maar volgens Prather werden deze richtlijnen nooit uitgevoerd. Andere commandanten beaamden. Een verzoek tot helikopterbijstand om zondag al een enorme brand te bestrijden nabij de Mexicaanse grens werd volgens commandant Steve Heil pas dinsdag ingewilligd. Toen kwamen vier Blackhawkhelikopters van de National Guard en twee Seahawks van de marine aan in San Diego.

Heil klaagt ook dat hij geen gekwalificeerde brandweerlui had die mee konden vliegen om het droppen van water te coördineren. "We hebben brandweermannen in de cockpit nodig. We proberen brandweerlui te vinden die met de piloten samenwerken, maar we vinden ze pas met meer middelen."

De kritiek werd tegengesproken door gouverneur Arnold Schwarzenegger. Volgens hem wordt er efficiënter opgetreden dan in 2003. "Er is veel meer materiaal voorradig, er zijn meer manschappen en er wordt sneller opgetreden."

Ook volgens Ruben Grijalva, de directeur van het California Department of Forestry and Fire Protection, werd al het mogelijke gedaan. Hij zegt dat er dertien blusvliegtuigen en acht blushelikopters in het zuiden waren toen het vuur zondag begon, maar dat de omvang van de branden te groot was. "We vechten tegen de natuur. Dit kan je niet zomaar uitschakelen met een paar extra vliegtuigen of brandweerlui."

In tegenstelling tot de catastrofale hulpoperatie tijdens en na de doortocht van orkaan Katrina in New Orleans, in 2005, zegt ook het Witte Huis snel in actie te zijn gekomen. De noodtoestand werd uitgeroepen in de nacht van maandag op dinsdag na koortsachtig overleg tussen Bush en Schwarzenegger. Het Pentagon stuurde tegen dinsdagochtend al de eerste helikopters en troepen om de brandweer bij te staan.

Ook de persdienst van de president pakt het nu volgens The New York Times anders aan. Bush liet zich tijdens Katrina alleen zien tijdens het overvliegen van de vernielde stad New Orleans, waarvoor hij veel kritiek kreeg. Vandaag, donderdag, zal Bush zich volgens zijn woordvoerder "onder het volk begeven om uit de eerste hand te vernemen wat de mensen doorstaan". (MR)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234