Woensdag 01/12/2021

Brandstofstakingen test voor Boliviaanse president Morales

In Bolivia heeft de regering van president Evo Morales een verhoging van de brandstofprijzen met 70 procent aangekondigd. De transportsector belooft het land lam te leggen.

“We kopen de diesel duur in en verkopen hem goedkoop. De brandstofsubsidies kosten ons jaarlijks 380 miljoen dollar. Zo kan het niet voortgaan.” Dat zei zondag de Boliviaanse vice-president Álvaro Linera Garcia. Volgens Linera García heeft het geen pas dat de staat geld ophoest voor brandstof die vervolgens niet zelden naar het buitenland gesmokkeld wordt en daar met winst wordt verkocht.

Wel wil de regering de bij verrassing aangekondigde prijsverhoging - met 73 procent voor benzine en 83 procent voor diesel - gedeeltelijk compenseren door de lonen in het openbaar ambt te verhogen en de elektriciteitsrekeningen te bevriezen. Ook de prijs van aardgas wordt niet verhoogd. Heel wat Bolivianen rijden op gas of gebruiken het in de keuken.

Volgens de vicepresident moet de nieuwe maatregel de nationale energiesector stimuleren om zelf meer olie te produceren en minder importafhankelijk te worden. De brandstofprijzen in Bolivia werden een zevental jaren geleden bevroren.

Het ziet er echter niet naar uit dat ’s lands machtige transportsector La Paz zomaar zal laten begaan. Gisteren riep de landelijke Confederatie van Vervoerders (Confederación de Chóferes) op tot een staking die dan zou beginnen en voor onbepaalde tijd zal duren. Van de 175.000 leden tellende Confederatie maken hoofdzakelijk bus- en vrachtwagenchauffeurs deel uit. Doordat Bolivia weinig grote wegen heeft, valt het land gemakkelijk plat te leggen - een tactiek die in het verleden al menige Boliviaanse regering flinke hoofdbrekens heeft bezorgd.

Ook nu belooft de plotselinge verhoging van de brandstofprijzen een vitale test te worden voor de regering van Morales. In 2004 trok de toenmalige overgangspresident Carlos Mesa de dieselprijzen lichtjes op, wat protestacties ontketende die uiteindelijk in de oprichting van een autonomistische beweging in de oostelijke regio Santa Cruz resulteerden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234