Donderdag 26/05/2022

NieuwsVerenigde Staten

Branden in Californië bedreigen zelfs de oudste sequoiabossen

null Beeld AP
Beeld AP

Tot duizenden jaren oud zijn ze: de gigantische sequoia’s in de Amerikaanse staat Californië. Maar de iconische bomen, die tot de langstlevende organismen op aarde behoren, worden bedreigd door felle bosbranden die de staat teisteren.

Redactie

De sequoia’s in de Californische natuurparken zijn enorm: het grootste exemplaar, ‘General Sherman’ in het Sequoia National Park, is 83,8 meter hoog en heeft een diameter van 11,1 meter. Ter illustratie: om de volledige omtrek van de boom te kunnen omarmen, heb je een groep van ongeveer twintig volwassenen nodig.

Sequoia’s kunnen zo oud worden omdat ze zich verbazend goed aanpassen aan hun omgeving. Californië wordt al sinds mensenheugenis geteisterd door branden, en sequoia’s hebben als reactie een isolerende bast ontwikkeld die tot een meter dik kan zijn en die ze beschermt tegen schade van branden.

Een uitgebrande sequoiaboom in het Sequoia National Park. Beeld AP
Een uitgebrande sequoiaboom in het Sequoia National Park.Beeld AP

Zwartgeblakerde resten

Maar de bosbranden in Californië zijn verwoestender dan ooit, zegt Christy Bingham, verantwoordelijk voor conservatie in het Sequoia National Park, op de Britse omroep BBC. Een enorm sequoiabos in het park is herschapen tot een monochroom grijs landschap met zwartgeblakerde resten van de enorme bomen. “Voor 2015 heeft niemand een sequoia gezien die er zo uitzag. Nooit zag je een boom vuur vatten en opbranden alsof hij een kaars was.”

Een lichtpuntje is dat jonge sequoia’s van verbrande grond houden. De kans is dus groot dat er volgend jaar uit de grond schieten op de plaats waar ooit enorme mastodonten stonden. Bovendien ziet het ernaar uit dat sommige bomen het alsnog zullen overleven.

“De veerkracht van de sequoia’s zou ons moeten inspireren”, zegt Bingham. “Het zegt ons dat we nu iets moeten doen aan de klimaatverandering, en dat elk klein beetje telt. Elke CO2-reductie helpt deze bossen in stand te houden.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234