Vrijdag 15/11/2019

Brand, Odom en Francis, de toekomst van de NBA

Brussel

Eigen berichtgeving

Jaar na jaar is het in de NBA uitkijken naar de nieuwe namen, de rookies, de toekomstige vedetten die de populariteit van het Amerikaanse basketbal op peil moeten houden. Geen makkelijke opgave, want hoe de NBA ook zijn best doet, feit is dat de kijkcijfers, de opkomst en de inkomsten van de merchandising sinds het afscheid van Michael Jordan zijn achteruitgegaan. Minpunt is bovendien dat door het jaarlijkse draft-systeem de grote beloftes bij de zwakste clubs belanden en het jaren duurt voor zij een gooi kunnen doen naar de NBA-titel. Of het is wachten tot hun contract afloopt en een kapitaalkrachtige club hen een beter voorstel doet of tot ze in een ruil betrokken worden. Zo niet spelen ze vrijwel hun hele carrière in de anonimiteit, een lot dat mogelijk de getalenteerde Shareef Abdur-Rahim in Vancouver te wachten staat.

Dit jaar zijn er drie rookies die de verwachtingen inlossen. De nummer één-pick Elton Brand (21) tracht in zijn eentje de eer van Bulls hoog te houden. De power forward, die zijn universiteitsteam Duke twee jaar vroeger dan voorzien verliet, is met afstand de beste schutter en rebounder van Chicago (gemiddeld 19,1 punten en 9,9 rebounds). Toch kan ook hij niet voorkomen dat de Bulls de slechtste cijfers van de NBA hebben. Brand: "Ik weet dat iedereen rekent op de nummer één-keuze. Ik moet gewoon renderen. Maar ik weet ook dat ik tegen een muur zal lopen. Een heleboel veteranen hebben me daar al voor gewaarschuwd en hebben me tips gegeven om de klap te verzachten."

Brand (2m03, 117 kilo), die nu al wordt vergeleken met Karl Malone en Charles Barkley, weet wel dat de Bulls nog een lange weg te gaan hebben om ooit weer een kans te maken op de play-offs: "Als een team in volle opbouw is, heb je in de eerste plaats nood aan verdediging en rebounds. Ik zorg al voor die twee zaken."

Net niet zo slecht zijn de LA Clippers. Zij kozen in de eerste ronde van de draft Lamar Odom (20), die pas als vierde op de lijst stond. En dat heeft alles te maken met zijn reputatie als moeilijke jongen. In zijn studentenjaren was hij bekend voor zijn verdwijntrucs tijdens examens, werd opgemerkt in het gezelschap van onfrisse figuren en betrapt op een bezoek bij een prostituee. Teams aarzelden om hem een contract aan te bieden. Odom weet dat hij geen al te beste naam heeft. Maar wat wil je, stelde hij, zijn opvoeding liet een en ander te wensen over. Zijn vader was verslaafd aan drugs toen hij zes was en zijn moeder overleed aan kanker toen hij 12 was. Op zijn 19 werd Odom al vader van een dochtertje.

Bij de Clippers gedraagt Odom (2m08 en 100 kilo) zich tot dusver voorbeeldig. Hij is goed voor een gemiddelde van 16,5 punten, 7,9 rebounds en 4,1 assists. Zijn ploegmaat Eric Murdock vindt dat hij de kwaliteiten van Magic Jordan heeft en collega's noemden hem al de 'linkshandige Scottie Pippen'. Odom, die zowel op de positie van guard als forward kan spelen, ziet het best wel zitten in LA: "Veel rookies brengen hun tijd door op de bank en krijgen de kans niet om te tonen tot wat ze in staat zijn. Ik mag van geluk spreken dat ik meteen een spilfiguur ben in een NBA-team. Ik wist waar ik aan toe was toen ik door de Clippers gedraft werd. Maar we zijn een erg jong team. Gun ons een overgangsperiode en dan is alles mogelijk."

Dan is er ook nog Steve Francis, de vinnige point guard van Houston, die net als Odom zijn moeder op jonge leeftijd verloor. Ook hij aardde niet als student en veranderde in zes jaren net zo vaak van school. Hij maakte geen naam als college player, bijna niemand had hem ooit aan het werk gezien. En toch werd hij opgemerkt door zijn buitengewone vaardigheid op het veld. Snelle dribbels en passes werden zijn handelsmerk waarmee hij ook nu bij de Rockets het mooie weer maakt met een gemiddelde van 17,5 punten en 6,5 assists. Francis werd overigens gedraft door Vancouver maar meteen in een ruil betrokken met Houston. Probleem bij Houston is dat niemand hem kon volgen. Charles Barkley niet en zeker Hakeem Olajuwon niet. Toch ziet het ernaar uit dat Francis (22) naam zal maken in de NBA. 76'ers coach Larry Brown zei al: "Als ik kon kiezen tussen Odom en Francis, ik zou Francis nemen."

En verder: Cablevision, eigenaar van de New York Knicks, overweegt de 32-jaar oude Madison Square Garden af te breken en op dezelfde locatie een nieuw, moderner stadion te bouwen; Indiana is na de LA Lakers, Portland en Utah zeker van de play-offs na een 95-91-zege tegen New York; het gaat niet goed met kampioen San Antonio, dat tweemaal verloren van Dallas. Eén keer gingen ze in eigen huis met een twintiger ten onder, vervolgens gaven ze een ruime voorsprong uit handen om nipt te verliezen (97-96); en Hakeem 'The Dream' Olajuwon, 37, is aan een seizoen te veel bezig. Zijn shotpercentage was nooit lager, zijn scores en rebounds evenmin. (VH)

Uitslagen woensdagnacht: Boston - Minnesota 106-109; Philadelphia - Toronto 106-93; Charlotte - New Jersey 119-103; New York - Chicago 78-67; Orlando - Atlanta 103-90; San Antonio - LA Clippers 103-78; Phoenix - Sacramento 114-93; Portland - Detroit 95-104; LA Lakers - Golden State 119-96.

Standen Eastern Conference: Atlantic Division: 1. Miami 42-25; 2. New York 41-26; 3. Philadelphia 39-28; 4. Orlando 33-36; 5. Boston 30-38; 6. New Jersey 29-38; 7. Washington 23-46. Central Division: 1. Indiana 47-21; 2. Toronto 39-28; 3. Charlotte 36-31; 4. Detroit 35-32; 5. Milwaukee 31-36; 6. Cleveland 26-41; 7. Atlanta 25-42; 8. Chicago 13-54. Western Conference: Midwest Division: 1. Utah 45-21; 2. San Antonio 43-25; 3. Minnesota 41-26; 5. Dallas 29-38; 6. Denver 27-40; 7. Houston 24-43; 8. Vancouver 19-49. Pacific Division: 1. LA Lakers 57-12; 2. Portland 50-17; 3. Phoenix 44-23; 4. Seattle 40-28; 5. Sacramento 39-28; 6. Golden State 17-51; 7. LA Clippers 14-55. (onderlijnde ploegen zijn geplaatst voor de play-offs) Statistieken: Punten: Allen Iverson (Phi) 29,2 p/w; field goals: Shaquille O'Neal (LAL) 57,2%; driepunters: Hubert Davis (Dal) 51,8%; vrijworpen: Jeff Hornacek (Uta) 95,5%; rebounds: Dikembe Mutombo (Atl) 14,3 p/w; assists: Jason Kidd (Pho) 10,1 p/w; steals: Eddie Jones (Cha) 2,68 p/w; blocks: Alonzo Mourning (Mia) 4,03 p/w.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234