Maandag 26/07/2021

Brand na rellen in Brits asielzoekerscentrum

Bij rellen in een gesloten Brits asielcentrum - opgezet als ontsnappingspoging - brandde de instelling grotendeels af. Er vielen slechts zes lichtgewonden, maar nu blijkt dat geen brandblusapparaten aanwezig waren, wakkert het debat over de opvang van de vele asielzoekers in Groot-Brittannië opnieuw aan. 'Asielzoekers moeten niet als criminelen behandeld worden.'

Brussel / Bedford

Eigen berichtgeving

Yarl's Wood Detention Centre in Clapham, in het district Bedfordshire, is een van de nieuwe instellingen die onder de regering-Blair uit de grond werden gestampt. Zwermden enkele jaren geleden de asielzoekers nog uit over de streek rondom zuidelijke havenstadjes als Dover of Folkestone, Blair en de zijnen vatten het plan op de groepen beter te concentreren. In de pas vorige maand geopende gesloten instelling van Yarl's Wood werden zo'n vierhonderd mensen vastgehouden in afwachting van hun uitwijzing of de afhandeling van de asielprocedure. In het centrum is plaats voor negenhonderd personen.

Daar was het dat donderdagavond rellen uitbraken. Volgens de mensenrechtenvereniging Liberty, geciteerd in de krant The Guardian, begon de onrust na een incident met een 55-jarige asielzoekster die slecht zou zijn behandeld. Zij zou om medische verzorging gevraagd hebben, maar geboeid zijn weggevoerd. In het daaropvolgende tumult raakten al snel enkele honderden mensen betrokken en ontstond op verschillende plekken brand. Daarop werden alle inwonenden geëvacueerd.

Of er kwaad opzet in het spel is, moet nog duidelijk worden. De politie van Bedfordshire, die met tweehonderd man uitrukte, deelde gisteren mee nog niet beslist te hebben of er een strafonderzoek wordt opgestart. Zeker lijkt wel dat de rellen georkestreerd waren als afleiding voor een massale ontsnapping. Twintig asielzoekers zouden zijn gevlucht.

"Tijdens de rellen ontsnapten enkele bewoners", stelde de politie gisteren. "Vijf mensen zijn gearresteerd. We zijn nog volop aan het tellen om te weten hoeveel van de vierhonderd vluchtelingen op de loop zijn."

Inmiddels is voor om en bij de 35 miljoen pond schade aangericht aan het asielcentrum. Eén volledig blok en delen van de rest van het gebouw zijn zwaar beschadigd. Gistermiddag was de brandweer nog steeds aan het nablussen.

De rellen zijn meteen goed voor een schandaal in politiek Groot-Brittannië. Het centrum was niet uitgerust met brandblusapparaten, al hadden brandveiligheidsadviseurs daar al meer dan een jaar geleden bij het ministerie van Binnenlandse Zaken op aangedrongen. Het plaatselijke brandweerkorps gooide gisteren olie op het vuur door te stellen dat met een degelijk veiligheidssysteem het vuur in bedwang had kunnen worden gehouden.

Tegelijkertijd wordt ook het Britse asielbeleid - weerom - op de korrel genomen. "Als je honderden mensen in een gebouw samenbrengt, krijg je veel sneller dit soort incidenten dan als je hen laat rondzwerven", zegt een woordvoerder van Liberty in The Guardian. "We moeten dringend en goed nadenken over deze zaak en de behandeling van asielzoekers in het algemeen. Asielzoekers moeten eerlijk en rechtvaardig behandeld worden, en niet als criminelen." (FL)

Politie denkt dat onlusten goed georkestreerd ontsnappingsmanoeuvre waren

De brandweer had gistermiddag de laatste brandhaardjes in het asielzoekerscentrum van Yarl's Wood onder controle. (Foto Reuters)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234