Zaterdag 08/08/2020

JustitieMededinging

Bpost-baas Van Avermaet in nauwe schoentjes door onderzoek naar prijsafspraken

Jean-Paul Van Avermaet. Zijn functioneren bij Bpost staat – voorlopig – niet ter discussie.Beeld BELGA

Er loopt een groot onderzoek naar verboden prijsafspraken in de sector van de bewakingsfirma’s. De Belgische Mededingingsautoriteit neemt ook Jean-Paul Van Avermaet, de huidige CEO van Bpost, in het vizier. Hij bekleedde tot voor kort een topfunctie bij G4S, een van de grootste beveiligingsfirma’s ter wereld.

Het onderzoek naar misbruiken in de bewakingssector startte begin dit jaar. Volgens De Standaard draait het dossier rond verboden prijsafspraken tussen de belangrijkste spelers in de sector: G4S, Securitas en Seris. Er zou ook sprake zijn van het doorrekenen van kosten. Als zou blijken dat de firma’s strafbare feiten hebben gepleegd, riskeren ze zware boetes. Die kunnen oplopen tot tien procent van hun wereldwijde omzet.

Opvallend: de onderzoekers nemen ook Jean-Paul Van Avermaet (52) in het vizier. Hij is sinds 13 januari van dit jaar CEO van Bpost en werkte voordien als landenmanager van G4S. Van Avermaet, die mogelijk strafrechtelijke vervolging riskeert, reageert kort in een statement. “Indien gevraagd zal ik mijn medewerking verlenen aan het vooronderzoek. Ik heb alle vertrouwen in de goede afloop.” Volgens onze informatie is de Bpost-baas nog niet ondervraagd in het dossier.

Positie 

De positie van Van Avermaet aan de top van Bpost staat voorlopig niet ter discussie. Volgens het beursgenoteerd overheidsbedrijf staat er (vooralsnog) geen raad van bestuur over zijn functioneren gepland. Vanuit de politiek reageert men afwachtend. Minister Philippe De Backer (Open Vld), bevoegd voor Bpost, “wacht het onderzoek af”.

Ook bij de vakbond is men mild voor de CEO. “We gaan ervan uit dat iedereen onschuldig is tot het tegendeel bewezen is”, reageert Jean-Pierre Nyns van de socialistische vakbond ACOD. 

Belgische overheid de dupe

Hoewel de Belgische Mededingingsautoriteit belooft vaart te zetten, is het zeker één jaar wachten op de uitkomst van het onderzoek. Mocht blijken dat er jarenlang bedrog is gepleegd, is de Belgische overheid – Van Avermaets huidige werkgever – een van de grote gedupeerden. Zij doet, sinds de aanslagen in Brussel, steeds vaker beroep op private bewakingsfirma’s. In de zomer van 2017 werd ook de nieuwe wet op Private en Bijzondere Veiligheid van kracht. Die geeft de sector meer armslag. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234