Dinsdag 22/09/2020

BP offert topman op om oliedeal met Russen te redden

Akkoord moet einde maken aan maandenlange machtsstrijd bij TNK-BP

Het Britse energieconcern BP en zijn vier Russische partners hebben een einde gemaakt aan de al maanden aanslepende machtsstrijd bij TNK-BP. De Amerikaanse topman van de joint venture, Robert Dudley, wordt aan de deur gezet en het management slankt af. BP hoopt dat het gevaar zo geweken is om een groter deel van de koek te moeten afstaan of uit Rusland te moeten vertekken.

De tijd

LONDEN / MOSKOU l Robert Dudley, gedelegeerd bestuurder van TNK-BP, verlaat nog voor het einde van dit jaar de Brits-Russische joint venture. Zijn ontslag moet een einde maken aan een conflict dat eind 2007 losbarstte. De interne strijd draaide vooral om de samenstelling van het management en de te volgen strategie. Dudley is al de tweede topman die op verzoek van de Russen het energiebedrijf verlaat.

Het Britse energieconcern BP en de Russische miljardairs Mikhail Fridman, Viktor Vekselberg, German Khan en Len Blavatnik maakten in twee afzonderlijke persberichten bekend dat ze een akkoord hadden bereikt over het toekomstige bestuur van de joint venture. In het principeakkoord dat de Britten en de Russen gisteren sloten, kunnen beide partijen zich vinden. Volgens de tekst stapt de gedelegeerd bestuurder van TNK-BP, de Amerikaan Robert Dudley, voor het einde van dit jaar op. De Russische miljardairs dwongen al langer aan op het vertrek van de voormalige BP-topman. In hun ogen stelde hij te vaak de belangen van BP boven die van TNK-BP.

De Russen stelden ook duidelijke criteria op waaraan de opvolger van Dudley moet voldoen: de man of vrouw moet Russisch spreken en al aardig wat ervaring hebben met zakendoen in Rusland.

In een poging de transparantie bij TNK-BP te verhogen, stemden BP en de miljardairs ermee in het managementteam af te slanken. Van de veertien leden blijven er nog vier over. Vermoedelijk verliezen twee van de vier Russische miljardairs hun zitje. Ook de samenstelling van de raad van bestuur wordt gewijzigd: elke partij mag nog vier bestuurders aanwijzen. Die krijgen het gezelschap van drie onafhankelijken.

Bovendien houden BP en de Russische partners de mogelijkheid open om op termijn tot 20 procent van een filiaal van TNK-BP naar de beurs te brengen. Ten slotte behouden de twee partijen elk 50 procent in de derde olieproducent van Rusland, waar een prijskaartje van 45 miljard dollar aan vasthangt.

Hoewel BP moest instemmen met het vertrek van Dudley, is het akkoord al bij al nog niet zo slecht voor de Britten. De voorbije maanden leefde op de financiële markten de vrees dat de groep een deel van haar belang in TNK-BP zou moeten afstaan of zelfs uit Rusland zou moeten vertrekken. Dat zou voor BP een forse klap geweest zijn. TNK-BP vertegenwoordigt een vierde van de totale olieproductie van het Britse concern.

Tony Hayward, gedelegeerd bestuurder van BP, sprak de hoop uit dat "de problemen van TNK-BP in Rusland" nu volledig achter de rug zijn. Hij verwees naar enkele raids die de Russische veiligheidsdiensten uitvoerden op kantoren van de joint venture. De groep was ook het doelwit van een onderzoek naar belastingfraude.

Daarnaast weigerden de Russische autoriteiten nieuwe visa en werkvergunningen aan verschillende buitenlandse werknemers, onder wie topman Dudley. Al die gebeurtenissen zetten Dudley er eind juli al toe aan Rusland te ontvluchten en vanop een geheime locatie te werken.

Ook het Kremlin reageerde positief op het nieuws over het principeakkoord. Igor Sechin, een vertrouweling van premier Vladimir Poetin, prees de twee partijen "omdat ze hun conflict zelf opgelost hadden". "We steunen ook de ontwikkeling van TNK-BP en geloven dat het bedrijf schitterende langetermijnperspectieven heeft."

De Russische autoriteiten hopen ook dat de uitkomst van het conflict het buitenlandse vertrouwen in het Russische investeringsklimaat opkrikt.

De Amerikaanse CEO van de joint venture was eind juli Rusland al ontvlucht en werkte sindsdien vanop een geheime locatie

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234