Zondag 01/08/2021

‘Boys, we beginnen met een rondje’

‘Het is niet zo dat vroeger alles slecht was en nu plots alles goed’, stelde Thomas Vermaelen.

De allereerste woorden die Dick Advocaat op de vlekkeloze grasmat van Diegem Sport tot de spelersgroep richtte waren niet die van ‘een Heiland’. ‘Oké boys, we beginnen met een rondje’, dat klonk zelfs uit de mond van Dick Advocaat opvallend gewoon. ’s Ochtends had hij in het Pullman Hotel voor het eerst de groep toegesproken. Ook daar vielen geen grote woorden. “Het was gewoon een welkomstgesprek”, zei Thomas Vermaelen. “Gewoon afspraken maken met de groep. Daar zaten geen gekke dingen bij.”

Witte kousen verboden

Minstens één iemand had desondanks niet goed opgelet. In de door Advocaat opgelegde dresscode is geen plaats voor witte kousen. Fellaini droeg die toch en mocht meteen terug richting kleedkamers. “Een misverstand”, vergoelijkte Nicolas Lombaerts. Veldtrainingen van Dick Advocaat verschillen weinig van alle andere veldtrainingen. Het begon met een rondo waarbij er al eens gelachen mocht worden, toen de kleine Hazard de grote Fellaini pardoes door de ondertussen zwarte kousen speelde. Assistent Bert van Lingen lachte mee, Advocaat niet. Die overschouwde de troepen, zoals het een Kleine Generaal betaamt. Na de rondo trapten de Duivels naar doel. Advocaat legde de balletjes tot ieders tevredenheid af en doelmannen Logan Bailly en Jean-François Gillet pareerden wat ze pareren konden. Geen Stijn Stijnen dus, maar dat was in Diegem eigenlijk geen item. “We hebben er niet zoveel over gepraat”, zei Thomas Vermaelen. Emile Mpenza wist het niet eens. “Ik heb het deze morgen vernomen”, aldus de spits van Sion.

Tackelen en schreeuwen

Voor wie er aan zou twijfelen: een dagje Advocaat heeft van de Rode Duivels geen wereldvoetballers gemaakt. In een onderling partijtje gingen er nog steeds veel dingen fout. “Vooral de passing was niet goed”, zei Vermaelen. Geen nood, ‘de meerwaarde Advocaat’ moet hem straks zoals bekend in de beleving zitten en daarin kon het trainingspartijtje wel tellen. Duivels tackelden en schreeuwden zich schor. “Iedereen was gedreven”, aldus Vermaelen. “Logisch, met een nieuwe coach. Dit voelt wel aan als een nieuwe start, maar ik heb wel het gevoel dat het Belgisch publiek klaar is met de nationale ploeg. We zullen dat gevoel met resultaten moeten omkeren.”

Briesen

Advocaat brieste herhaaldelijk en moedigde stevige tackles aan. Hij mist brutaliteit bij de Belgen, dat gaf hij eerder al aan. In welke taal Advocaat brieste, was niet onduidelijk, minstens één omstaander hoorde er Russisch in. “Nederlands en Engels door elkaar, denk ik”, verduidelijkte Vermaelen. Communicatie was een probleempje op de eerste training. T3 en polyglot Marc Wilmots zorgde bij de instructies van Advocaat voor de simultaanvertaling. Met dezelfde overtuigende body-language als de T1. Maar ‘Das Kampfschwein’ was gisteren veel meer dan een tolk. Emile Mpenza noemde Wilmots een meerwaarde. “Omdat er twee coaches zijn die je aanjagen. Hij ziet de fouten die de ander mist.” Wilmots was inderdaad dominant in de coaching. Ook spelers moeten dat straks zijn, want een gebrek aan leiderschap is een van de erkende problemen van de nationale elf. Vermaelen wordt als rots in de branding van Arsenal naar voor geschoven door de ploegmaats, maar die hapte niet meteen toe. “Ik heb me niet meer geprofileerd dan anders”, aldus Vermaelen. “Ik vind dat niet leuk als andere spelers het doen, ik doe het zelf ook niet. Zoiets moet natùùrlijk komen.” Voor de rest zag de wereld er met de intrede van Advocaat niet plots anders uit. Bailly lachte wat af, Van Buyten maakte een own-goal en de persconferentie na afloop was een georkestreerde chaos. Met respect voor de toeschouwersaantallen van Diegem Sport, maar de kantine was niet voorzien op een volkstoeloop. Laat staan op bezoek van de Messias. “Het is niet dat vroeger alles slecht was en vandaag alles goed”, zei Thomas Vermaelen. Hij had gelijk.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234