Vrijdag 25/06/2021

‘Bouwen. Ik word gek van dat woord’

Terwijl voetbalminnend België op een wolk vertoeft na het Europa Leaguesucces, hameren ze bij de technische staf van de nationale ploeg vooral op realisme. Kroatië wordt woensdag een nieuwe test, de voorlaatste voor dé kwalificatiecampagne start. Assistent-bondscoach Marc Wilmots lijkt wel advocaat van Advocaat. Al kan het ook zíjn verhaal zijn, dat bijzonder goed lijkt op dat van de Nederlander. ‘Wie zegt dat als hij weggaat ik hem niet gewoon volg?’

Assistent-bondscoach Marc Wilmots (41) en het Kampfschweingehalte van de Rode Duivels

De bondscoach was niet zó blij na de trekking, maar jij hebt daar anders over hebben gedacht, niet? Duitsland is je tweede thuis.“Ja, natuurlijk. Als ik moest kiezen tussen die acht in Pot 1, dan had ik altijd Duitsland genomen. Ik heb er zes jaar gewoond en kom er nog steeds vaak. En niet omdat ik die analyses voor jullie maak.”Wat moeten we van ze weten?“Weet je wat in ons voordeel is? Ze gaan naar het WK. Daarna volgt altijd een nieuwe cyclus. Een aantal spelers stopt, misschien een nieuwe trainer, enzovoort... Bovendien zullen de internationals door vakantie een stuk van de voorbereiding missen. Zo lopen ze in het begin van het volgende seizoen steeds achterop. En wanneer spelen wij tegen de Duitsers? In september al.“Duitsland staat voor een keerpunt. Er is een machtspelletje aan de gang rond de Mannschaft. Er is onenigheid tussen de teammanager, Bierhoff, en de trainer, Löw. Na het WK komt dat zeker terug. Doen ze het slecht op het WK, dan weet je al wat volgt. Er komt dan een nieuwe trainer en ze moeten herbeginnen. Dat kost tijd.“Bovendien: wie zegt dat bijvoorbeeld Ballack niet stopt als international? Ook dat wordt een thema. De min-17-, de min-19- én de min-21-jarigen zijn Europees kampioen geworden. Ze moeten nu een keuze maken: of ze gaan nog even door met de groep die ze hebben, of ze gaan voor die jeugd.”Jullie hebben behoorlijk je zin gekregen bij het samenstellen van de kalender. Hoe hebben jullie dat geflikt?“Onze delegatie was goed. De drie trainers, mét Jean-Marie Philips. Ik ken Löw goed, en Bierhoff. De Duitsers hebben ons goed geholpen, maar we hebben niet alles gekregen. We wilden naar Kazachstan en Azerbeidzjan in vier dagen. Niet gelukt, maar veel dingen wel. We gaan bijvoorbeeld op 3 juni naar Turkije. We hebben zo tien dagen om die belangrijke match voor te bereiden.”Ben jij tijdens de onderhandelingen uitgespeeld als troef, of was het toch Advocaat die de hoofdrol speelde?“We hebben het samen gedaan. Bert en Dick hebben veel ervaring. Ik heb bovendien lang in de Senaat gezeten. Daar heb ik geleerd hoe je een onderhandeling met veel partijen aan één grote tafel moet voeren.”Met z’n allen naar de gokkantoren...“We kunnen alleen leren. En in 2002 hebben we tegen Brazilië bewezen dat we tegen iedereen een kans maken.“Wie zat er in Pot 1? Ze zijn allemaal favoriet voor groepswinst. Kroatië zat er ook bij, maar ik weet niet of we tegen dat land willen uitkomen. Al jarenlang hebben we moeite met die ploeg.“Kijk dan naar Pot 2. Wij trekken Turkije. Terim is weg, en ze moeten vernieuwen. Hetzelfde verhaal voor Oostenrijk. Die twee landen maken evenveel kans als wij om tweede te worden. Akkoord, we hadden het beter kunnen treffen dan Kazachstan en Azerbeidzjan, maar we moeten ook eens afleren om altijd te klagen.”Waarom kiezen jullie nu precies voor Kroatië als sparringpartner?“Omdat we tegen sterke tegenstanders willen spelen. Alleen dan leer je. 7-0 tegen Luxemburg, daar heb je niets aan.”Waarom dan speelden jullie dan tegen Hongarije en Qatar?“Tegen Hongarije zijn er toch stevige duels uitgevochten: goed om een stap vooruit te zetten. Tegen Qatar deden we dan weer goed wat we tegen Estland niet goed hadden gedaan. We hadden meer geduld.”Er volgt nog een voorbereidingswedstrijd in mei. De clubs waren het er eerst niet mee eens, maar nu wel. Wat is er in de tussentijd gebeurd?“We gaan een oefenwedstrijd spelen op 19 mei, drie dagen na het einde van het seizoen. We waren eerst van plan om dat later te doen, maar dat was uiteindelijk ook niet in ons voordeel. De spelers hebben dan te weinig vakantie. En als ze niet voldoende rust hebben, dan gaan ze kapot.”Daarmee zeg je dat de Kirin Cup van vorig jaar gewoon een heel slecht idee was.“Ik kom niet terug op wat vroeger is gebeurd. We hebben nu een perfecte oplossing gevonden, denk ik.”Vrees je niet dat er een paar spelers zullen afhaken met kleine kwaaltjes?“Ik kan me niet voorstellen dat een speler een blessure uitvindt om niet voor de nationale ploeg te spelen. Anders zijn we wel heel ziek. Dan hebben we ook geen profs. Het doel is duidelijk: we willen ons kwalificeren voor het EK. En nu moeten we te weten komen wie mee wil.”Advocaat is nu al een tijd aan de slag bij AZ. Is dat niet vervelend werken voor jou, als de baas er nooit is?“Absoluut niet. Luister, hij kan niet zonder voetbal. Ik kan me voorstellen dat het moeilijk voor hem is als hij in vijf maanden tijd maar één wedstrijd moet voorbereiden. Als er zich dan een mogelijkheid aanbiedt en hij heeft hier mensen lopen die scouten, wat is het probleem dan?“Elke maandag vergaderen wij hier met de vier scouts. We zien iedereen, we mailen onze rapporten door naar hem, we bellen en zeggen wat we hebben gezien... En ondertussen zegt iedereen: ‘Dat gaat niet en hij komt niet terug.’ Zijn sommige mensen echt gek geworden, of wat?”Wie?“Sommige journalisten. En mensen als Herman Wijnants. Weet je wat wij Belgen eens moeten leren? Het positieve van een bepaalde situatie inzien. Die duobaan is een opportuniteit. Advocaat kan elke dag werken met drie potentiële Duivels. Maarten Martens is de laatste tijd heel goed bezig.”Stijn Stijnen vindt dat Advocaat geen respect heeft voor België.“No comment.”Durf jij er je hand voor in het vuur te steken dat Advocaat geen bondscoach van Rusland wordt?“Hij heeft mij gezegd dat hij bondscoach van België is en blijft. Ik geloof dat, punt.“Ik weet wat ik vroeger heb gezegd over de keuze voor een buitenlandse trainer. Ik vind nog altijd dat er veel goeie Belgische coaches zijn, maar zoals ik daarnet zei: ik zie ook de voordelen. Een buitenlandse trainer is niet bezig met wat in dit land politiek correct is. Ik ben blij dat Advocaat er is, en dat hij de beslissingen neemt. En bovendien: in zijn geval speelt ook de ervaring. Is er een trainer van veertig die zulke harde keuzes moet maken, ook al zijn het de juiste, dan hakken ze zijn kop eraf. Wij Belgen accepteren dat niet.”Jij zou het dus niet kunnen?“Als ik dezelfde beslissingen neem, hakken ze mijn kop eraf, ja.”Dan zou jij niet de ideale man zijn om de job over te nemen mocht Advocaat toch vertrekken?“Wie zegt dat als hij weggaat ik hem niet gewoon volg? Wij hebben een project. Zonder Advocaat zal dat project er altijd anders uitzien en dan moet je je ook afvragen waarom het niet is blijven duren. Ik kan zeggen: ik heb geen job nodig. Als het mij niet aanstaat, doe ik gewoon iets anders.”Waarom is Bert van Lingen zo’n goeie assistent voor Advocaat?“Hij is loyaal. En competent. Lees zijn boeken. Hij zegt niets, maar heeft een visie over alles. De bond moet hem vaker consulteren. Hij heeft ontzettend goeie ideeën.”Kompany heeft een gesprek gehad met Advocaat. Ken je de inhoud?“Er is gezegd waar het op staat. Er is een lijn en als Kompany op die lijn loopt, is er geen probleem. Tijdens de vorige stage heeft hij iets gedaan wat wij niet konden tolereren. Ik hoop dat hij dat begrijpt.”Hij zegt dat dat te laat komen geen probleem meer is bij hem.“Daar heb ik de vorige keer dan niets van gezien. Luister, dit gaat over respect. Voor je ploegmaats, voor iedereen. Als ze dat niet hebben, dan kunnen we niet functioneren. Uitzonderingen maken, dat is verkeerd. Niemand hier is beter dan een ander.”Stel dat iedereen fit is, heb jij dan een ploeg in je hoofd?“Ja. Dick ook. En Bert ook. Maar als wij naar buiten komen, zal er altijd maar één ploeg zijn. En ik moet zeggen dat we tot nu toe nog niet van mening hebben verschild.”Je hebt bedankt als assistent van Vandereycken omdat je dacht dat je te vaak van mening zou verschillen.“Zo’n keuze heeft niets te maken met de mens, wel met voetbalfilosofie. Ik kan me vinden in wat Advocaat daarover denkt, ik hou ervan: vooruit verdedigen, scoren. Een ander systeem is niet het mijne.”Jullie halen er nu Lukaku bij. Is dat niet gewoon omdat jullie hem nodig hebben wegens een gebrek aan alternatieven op die positie?“Er zíjn alternatieven: Mpenza, Sonck, De Sutter, De Camargo... Nu, Lukaku biedt mogelijkheden. We kennen zijn kwaliteiten, maar er zijn zeker nog een aantal punten waar hij aan moet werken. Ik ga dat hier niet verkondigen, ik praat met hem individueel. Hij is er nu bij, maar alles op zijn tijd. De volgende stap is een basisplek. En dan moet hij een speler worden die de ploeg naar een hoger niveau trekt. Hij heeft het potentieel, maar daarom lukt het nog niet.”Wat deed jij, toen je nog zestien was?“Ik was titularis bij Sint-Truiden, topschutter met 22 doelpunten in 30 wedstrijden. En ik woog 90 kilogram. Boem. Daar gaat je argument. (lacht)”Sint-Truiden is Anderlecht en zeker de nationale ploeg niet. En we spreken, sorry, over een tijdje geleden, toen de media toch minder aanwezig waren.“Hij wordt goed begeleid. Door Anderlecht en door zijn familie. En wij zullen dat ook doen.”Ander verhaal: Dembélé. Advocaat breekt er ook in Alkmaar zijn hoofd over. Veel kwaliteit, maar geen efficiëntie. Is zijn ziekte niet chronisch?“Ik zal met Dembélé praten, spitsen onder elkaar. Hij moet acties naar voor maken, niet naar achter. Hij moet aan een match beginnen met het idee: ik wil een doelpunt maken. Hij schiet bijvoorbeeld bijna nooit. Terwijl hij nochtans een ferme kogel in zijn voet heeft zitten. In het Frans zeggen ze: ‘Il n’a pas l’âme d’un tueur’, hij heeft niet de ziel van een moordenaar.”Aan een ziel kun je weinig veranderen.“En toch kan hij dat verbeteren. Gewoon door oefening op de training. Afwerken, afwerken, afwerken. Hij moet een zeker instinct kweken, door herhaling. Hij heeft periodes gekend waarin hij wel meer scoorde. Vandaag is hij echter een probleem voor ons. Hij heeft een onwaarschijnlijk potentieel, maar brengt te weinig. Nu, hij kan een topspeler worden. Wor-den. Zo hebben we veel spelers, trouwens.”Volgens Piet de Visser, topscout van Chelsea, kunnen jullie de halve finale van het EK halen.“Zijn uitspraak, zijn rekening. Ik wil geen beloftes maken. Bij de clubs zijn veel jongens goed bezig, maar de nationale ploeg is nog iets anders. Ik zeg niet: we gaan bouwen. Bouwen, bouwen, ik word gek van dat woord. We gaan voor de kwalificatie, punt.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234