Zaterdag 21/05/2022

GoeiemorgenESA-wetenschapper Angelique Van Ombergen

Bouwen aan een hechte band

null Beeld Joris Casaer
Beeld Joris Casaer

In het weekend deelt ESA-wetenschapper Angelique Van Ombergen (32) haar passie voor ruimtevaart met zoontje Rover (2,5). Terwijl zij de laatste hand legt aan het ISS, knutselt hij de grootste raket in elkaar.

Tine Zwaenepoel

‘Waarom zouden vrouwen geen spaceshuttle mogen bouwen?” Een retorische vraag die neurowetenschapper en voorvechtster van gendergelijkheid Angelique beantwoordt door enkele zonnepanelen aan het ruimtestation te bevestigen. “Ik maak graag eens een uitdagende bouwdoos, maar ik zit nu ook weer niet constant met Lego te spelen.” Tussen de onderdelen van het ISS staat een afgewerkte Apollo 11-maanlander van NASA te blinken voor de ogen van zoontje Rover. “Sorry man, daar ben je nog te klein voor”, lacht Angelique. Zonder tegenpruttelen stort hij zich dan maar op z’n peuterblokken. “Fascinerend hoe hij alles probeert te imiteren. Of dat nu koken in zijn speelkeukentje is of hoge torens bouwen.”

Door de week woont ze met haar vrouw en zoon in Nederland, waar het onderzoekscentrum van ESA gevestigd is, het weekend reserveert ze voor haar gezin. “We doen zoveel mogelijk samen, en regelmatig is dat met de blokken spelen. Ideaal om vormen en kleuren te leren en de motoriek te stimuleren.” En helemaal genderneutraal, zou je denken. “Toch blijkt dat veel meisjes zich nog altijd geremd voelen om pakweg een raket in elkaar te steken. Omgekeerd geldt hetzelfde: jongens zullen niet snel naar meisjesspeelgoed grijpen.”

Aan de vooravond van sinterklaas hoopt Angelique de stereotypen te doorbreken en pleit ze voor meer diversiteit. “Het hokjesdenken is zo hardnekkig en sluipt er al op jonge leeftijd in. Onlangs kocht ik het grote voorleesboek van Dag Sinterklaas dat het klassieke rollenpatroon nog maar eens bevestigt, met de meid in de keuken en de man met de witte baard als kapitein. Het gebeurt onbewust en niet kwaadwillig, maar het geeft wel een eenzijdig beeld van de realiteit.”

Haar oplossing: kinderen een zo breed mogelijke kijk op de wereld meegeven. “Het maakt voor ons niet uit dat Rover zijn pop laat liggen en liever met de blokken of de bal speelt, zolang hij maar hij de keuze heeft.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234