Zondag 01/08/2021

NieuwsHoofddoekendebat

Bouchez verzet zich tegen regeringscommissaris met hoofddoek. ‘Wie de regering vertegenwoordigt moet neutraal zijn’

Ihsane Haouach en Georges-Louis Bouchez.   Beeld BELGA
Ihsane Haouach en Georges-Louis Bouchez.Beeld BELGA

MR-voorzitter Georges-Louis Bouchez pikt het niet dat Ecolo-staatssecretaris Sarah Schlitz namens de federale regering een regeringscommissaris met hoofddoek heeft benoemd. Bouchez wil de benoeming terugdraaien. En zo komt de discussie over de hoofddoek, die al enkele dagen woedt in Brussel en Wallonië, ook op tafel van de federale regering.

De discussie over de neutraliteit van de overheid begon al vorige week. Openbare-vervoersmaatschappij MIVB werd door een Brusselse rechtbank veroordeeld voor discriminatie op grond van godsdienst en geslacht. Twee keer werd een vrouw, met alle nodige competenties, niet in dienst genomen omdat ze een hoofddoek droeg: bij overheidsdiensten is het namelijk verboden om een teken van een politieke overtuiging of levensbeschouwing te dragen. Toch werd de MIVB daarvoor veroordeeld.

De maatschappij moet een boete van 50.000 euro betalen en besliste niet in beroep te gaan. Dat zorgde voor spanningen binnen de Brusselse regering: groenen en socialisten staan er lijnrecht tegenover Open Vld – MR zit in de oppositie – en Défi. Die laatste twee moesten nipt het onderspit delven, maar nu dringt Brussels minister Sven Gatz (Open Vld) er toch op aan om in beroep te gaan tegen het vonnis.

Nu dringt de discussie ook de federale regering binnen. Dat staatssecretaris voor Gelijke Kansen Sarah Schlitz (Ecolo) Ihsane Haouach, een vrouw met een hoofddoek, benoemd heeft tot regeringscommissaris bij het Instituut voor Gelijkheid van Vrouwen en Mannen (IGVM), valt niet in goede aarde bij de MR. “Wat men in de privésfeer draagt, maakt niet uit. Maar wie voor de overheid werkt, een gezagsfunctie uitoefent en neutrale beslissingen moet nemen, moet neutraal zijn en geen uiterlijke tekenen van geloof dragen”, vindt voorzitter Georges-Louis Bouchez. Binnen zijn partij valt ook te horen Haouach actief militeert voor het dragen van een hoofddoek.

Volgens de liberaal zou Schlitz haar regeringspartners ook niet hebben ingelicht over de benoeming. Bouchez wil dan ook dat de regering-De Croo de benoeming van Haouach, overigens de zus van de woordvoerster van Bouchez, herbekijkt. Maar het kabinet-Schlitz pikt die kritiek niet. “Haouach is de juiste persoon op de juiste plaats. Zij is bovendien geen werknemer van de federale overheid, dus een eventueel verbod op het dragen van religieuze tekens is niet van toepassing.” Toch wel, vindt de MR. “Het gaat hier niet om een bestuurder die je afvaardigt namens een politieke partij. Een regeringscommissaris vertegenwoordigt de regering en moet je neutraal zijn.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234