Dinsdag 01/12/2020

'Botoxbaron' leidde geen rimpelloos bestaan

Anderen gaf hij de eeuwige jeugd, maar zelf koos celebrity-dermatoloog Frederic Brandt (65) voor de dood. De platinablonde 'baron van de botox' laat wereldsterren als Madonna verweesd achter. 'Hij keek verder dan rimpel per rimpel.'

Vorige zaterdagavond laat trof de politie de flamboyante Amerikaanse huidspecialist Frederic Brandt aan in zijn woning in Miami, met een touw en handdoek om de nek. Dat hij al een tijdje met een depressie worstelde, zo liet zijn entourage optekenen in de Amerikaanse media. En dat hij "helemaal kapot" was van de parodie op zijn persoon in de Netflix-serie Unbreakable Kimmy Schmidt. Daarin geeft acteur-komiek Martin Short gestalte aan dokter Sidney Grant, met diezelfde platinablonde haren, bleke huid en opgespoten contouren.

Heel even zette de zelfdoding van Brandt de Amerikaanse sociale media in rep en roer. De acteur en regisseur die dit op hun geweten hadden, verdienden straf, zo spuwden aanhangers. Een woordvoerster van de dermatoloog deed het zaakje bekoelen. "De tv-serie heeft hem zeker diep gekwetst, ze steken er de draak met zijn uiterlijk. Erg gemeen. Maar dit was niet de oorzaak van zijn depressie, en niet de reden van zijn zelfdoding."

Sterren als Madonna, Nicole Kidman en Stephanie Seymour mogen zich de komende tijd in het zwart hullen. Want, zo vertelde die eerste ooit: "Als ik een mooie huid heb, dan heb ik dat voor een groot stuk aan hem te danken." Hoe Brandt er ooit in slaagde om Madonna binnen te rijven, is ook voor kenners een raadsel. Maar het gaf zijn carrière wel een ongelooflijke boost.

Als een van de eersten gebruikte hij botox en fillers, en hij stond erom bekend meer van het goedje in te spuiten dan welke andere specialist ook. Dat hij elke nieuwe behandeling eerst op zichzelf etaleerde, droeg enkel bij tot het succes. Het leverde hem de titel 'baron van de botox' op. Of nog: 'de koning van het collageen'.

Wetenschapsnerd

Opgegroeid in New Jersey, in de snoepwinkel van zijn ouders, ontpopte Brandt zich vooral tot onverbeterlijke wetenschapsnerd. Jaren later, terwijl de meeste dermatologen zich enkel over sproeten en moedervlekjes bogen, stond hij 'op het absolute voorplan' toen de nieuwe verjongingskuren opkwamen.

"Toen ze in de jaren tachtig nog met collageen werkten, behandelden specialisten rimpel per rimpel", duidt een dermatoloog aan The New York Times. "Fred was een van de eersten om naar de hele structuur van het gezicht te kijken. Daar was hij een pionier in."

Zelf omschreef Brandt het als volgt: "Het komt erop aan de vorm van je gezicht te herschapen, zoals het eruit zag toen je 20 à 25 jaar was. Wie veroudert, merkt in de spiegel enkel de rimpels op, niet hoe de contouren van het gelaat veranderen. Vul je enkel de lijntjes op, dan zul je er misschien een beetje beter uitzien, maar niet jonger."

Behalve "overdreven geïnjecteerd en excentriek" was de celebrity-dermatoloog ook "een zeer aimabel man", meent de Gentse plastisch chirurg Patrick Tonnard. De twee ontmoetten elkaar vorig jaar op een congres in de VS. Brandt toonde er zich een specialist die van alle markten thuis was, ook de commerciële. Pendelend tussen zijn twee privéklinieken - in Miami en in New York - praatte hij ook een radioshow aan mekaar, schreef boeken en pakte met een eigen verzorgingslijn uit: 'Look fabulous, not frozen'.

Oog voor detail en een hart voor kunst, ook dat was Brandt. Met werken van onder meer Damien Hirst en Anish Kapoor in zijn privécollectie. Dat showelement trok hij ook door in zijn praktijk in midtown Manhattan. "Zo kon hij veel meer entertainen dan je zou verwachten van een man die spuitjes zet", vertelt trouwe klant en Amerikaans tv-gezicht Kelly Ripa. Niet zelden keken nieuwe patiënten verbaasd op in de wachtzaal toen ze ineens gezang hoorden vanuit de behandelkamer.

Voorlopig geen deuntjes meer in de privéklinieken. Een consultatie boeken bij de collega's kon gisteren nog net, meer niet. De deuren bleven gesloten "uit respect voor dokter Brandt". 'Younger than Springtime' was zijn lievelingslied. Deze lente was van het goede te veel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234