Zaterdag 06/03/2021

Botha als opwarmer voor Tyson

Wereldkampioen Lennox Lewis bokst zijn laatste kamp in eigen land

Londen

Van de persagentschappen

Vanavond verdedigt de Britse bokser Lennox Lewis zijn WBC- en IBF-titel tegen de Zuid-Afrikaan Frans Botha in zijn geboortestad Londen. Lewis' laatste kamp in Engeland wordt beschouwd als een makkie, nu al wordt er meer gesproken over zijn volgende tegenstander: Mike Tyson.

Nochtans heeft Lewis geen al te beste herinneringen aan Londen. Zijn vorige kamp in de Britse hoofdstad, zes jaar geleden toen hij net de WBC-wereldtitel op zak had, liep uit op een nederlaag. Oliver McCall bezorgde Lewis in de tweede ronde zijn enige knock-outnederlaag uit zijn loopbaan. Lewis wordt er niet al te graag aan herinnerd en denkt enkel aan vanavond.

Zijn tegenstander Frans Botha wordt beschouwd als een hapklare brok. Vier jaar geleden verloor de Zuid-Afrikaan zijn IBF-titel na een positieve plas, vorig jaar hielp hij Mike Tyson bij het aanvullen van zijn palmares. "Ik heb te veel talent voor Frans Botha", liet Lewis zich al ontvallen. Hij nam zich dan ook niet de moeite om tijdig op te dagen voor de persconferentie van woensdag. Toen een wel stipte Botha na een half uur besefte dat zijn tegenstander niet in het gebouw was, haalde hij uit naar Lewis. "Ik wil niet wachten", zei Botha. "Ik ben hier om titels te winnen, niet om hier maar wat te zitten. Ik kwam niet naar Londen om erbij gaan te liggen, al is dat wat zij denken. Toen ik tegen Tyson vocht, zeiden ze al dat ik een lammetje op de offertafel was. Maar ik wil de underdog zijn." Na een twintigtal minuten hield Botha het voor bekeken, hij zette zijn zonnebril op en verliet de perszaal.

De Zuid-Afrikaan was nog geen tien minuten de deur uit toen Lewis binnenkwam. "Blijkbaar was Botha hier vroeg", merkte de Brit op. "Ik was gaan lopen en werkte mijn training af," verklaarde Lewis zijn laattijdige binnenkomst. "Maar je moet weten dat hij de challenger is en ik de onbetwiste kampioen. Dan is het niet meer dan normaal dat hij enkele minuten op me wacht. Hiervoor zal hij betalen in de ring."

Lewis' entourage maakt zich meer zorgen over de scheidsrechter dan over de tegenstander. Larry O'Connell, die vanavond de wedstrijd leidt, was één van de drie juryleden tijdens de kamp tussen Lewis en Evander Holyfield van 13 maart 1999. Lewis had toen duidelijk het voordeel, maar de jury gaf de kamp onbeslist. O'Connell had 115-115 op zijn papiertje staan. Lewis' manager Frank Maloney wou toen dat O'Connells licentie werd ingetrokken. Ondertussen bekijkt Lewis de zaken iets rustiger. "Hij is een verschrikkelijk jurylid, maar wie weet is hij wel een goede scheidsrechter", bleef de bokser neutraal.

Britse boksfans die Lewis in eigen land willen bewonderen, moeten er vanavond zijn. "Het zal mijn laatste kamp in Engeland zijn", vertelde de bokser. De 34-jarige Lewis zal zijn loopbaan niet lang meer rekken, laat promotor Panos Eliades weten. Hij denkt dat Lewis nog een viertal wedstrijden zal boksen. "We vinden bijna geen tegenstanders meer", vertelt Eliades. "Er zijn niet genoeg tegenstrevers meer om hem scherp te houden en hij begint zich te vervelen."

Daarom kijkt iedereen al uit naar de mogelijke volgende kamp van Lewis, die tegen Mike Tyson. "Een gevecht tegen Tyson, dat is het enige wat de mensen interesseert", vertelt Lewis. "Zelfs naar aanloop van dit gevecht tegen Botha kreeg ik meer vragen over Tyson." Maar Lewis denkt wel dat de tijd gekomen is om tegen de Amerikaan te boksen. "Sinds hij uit de cel is, heeft hij vijf matchen gebokst. Nu mag hij tegen me uitkomen", vertelt Lewis. Toch denkt hij niet dat de vroegere wereldkampioen een kans maakt tegen hem. Tyson vocht nog niet tegen echt zware kleppers. Ook zijn laatste tegenstander Lou Savarese was geen waardemeter. "Ze hadden Lou Savarese na zijn huwelijk op pensioen moeten laten", meent Lewis. "Het was voor Tyson Lou Savar-easy." En dat is nog altijd geen Lennox Lewis. "Ik ben de onbetwistbare wereldkampioen bij de zwaargewichten, wie is Tyson?" (FC)

Boksen

Lewis: 'Ik heb te veel talent voor Frans Botha'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234