Zondag 13/06/2021

NieuwsVK

‘Boris Johnson wilde liever ‘stapels lijken’ dan lockdown’, regering ontkent uitspraak

Britse premier Boris Johnson Beeld REUTERS
Britse premier Boris JohnsonBeeld REUTERS

De Britse premier Boris Johnson ligt onder vuur vanwege uitspraken die hij achter gesloten deuren zou hebben gedaan. Hij ziet volgens de krant Daily Mail liever dat ‘duizenden lijken zich opstapelen’ dan een nieuwe lockdown op te leggen. De regering noemt die beschuldiging onzin, maar de oppositie eist dat de zaak wordt opgehelderd.

De krant opende op de voorpagina de aanval op de premier met de kop “Boris: laat duizenden lijken zich maar ophopen”. De Daily Mail schreef niet waar de informatie precies vandaan kwam, maar in andere media werd al snel de link gelegd met een ruzie tussen de premier en zijn voormalige topadviseur Dominic Cummings.

Cummings stond bekend als de rechterhand van Johnson en als het brein achter de succesvolle campagne om het Verenigd Koninkrijk uit de EU te krijgen. De invloedrijke adviseur stapte eind vorig jaar plots op, naar verluidt na een interne machtsstrijd binnen de regering. Hij ontpopt zich nu als uitgesproken criticus van de premier.

Minister van Defensie Ben Wallace nam het op voor Johnson. Er klopt volgens hem niets van het bericht van de Daily Mail. “Niets van dit alles is serieus te nemen, zei de minister tegen Sky News. Hij zei dat Johnson hard werkt aan de aanpak van de pandemie en omschreef de aanhoudende beschuldigingen als een klucht.

Bijzonder ongunstig moment

Vanuit de oppositie wordt echter geëist dat Johnson de zaak zelf komt ophelderen in het parlement. “Deze uitspraken zijn weerzinwekkend. Als dit klopt, heeft Boris Johnson de plicht om op te stappen”, zei fractievoorzitter Ian Blackford van de Schotse SNP. Hij zei dat het schandaal binnen de Conservatieve Partij van Johnson steeds groter wordt.

Ex-topadviseur Cummings ontstak vrijdag op zijn blog in een tirade over zijn voormalige baas. Hij beweerde onder meer dat Johnson de renovatie van zijn appartement stiekem wilde financieren met gedoneerd geld. Cummings zou de de premier toen hebben voorgehouden dat zoiets “onethisch, dom en mogelijk illegaal” is. Downing Street sprak het bericht tegen.

De integriteitsrel krijgt volop aandacht in Britse media en komt voor de conservatieven van Johnson op een bijzonder ongunstig moment. Britten gaan binnen over anderhalve week naar de stembus voor regionale verkiezingen.

Volg alle ontwikkelingen rond het coronavirus in onze liveblog.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234