Donderdag 13/05/2021
null

NieuwsGroot-Brittannië

Boris Johnson wil een ‘warme sfeer’ in zijn ambtswoning, maar wie zal dat betalen?

Beeld Getty Images

Boris Johnson is naarstig op zoek naar geld om de woonvertrekken van Downing Street 10 te renoveren. De Britse premier zou zelfs overwegen om, naar Amerikaans voorbeeld, een speciale liefdadigheidsinstelling op te zetten om zijn woongenot te vergroten.

Iedere Britse premier wil de wereldberoemde ambtswoning naar eigen smaak inrichten, wat doorgaans met veel publiciteit gepaard gaat. De eerste 30.000 pond (35.000 euro) van een verbouwing is voor rekening van de Britse belastingbetaler, maar dat is niet altijd genoeg. Begin deze eeuw gaven de Blairs tonnen uit aan een nieuw woondecor, waarbij alleen al de behangrollen 70 pond per stuk (ruim 80 euro) zouden hebben gekost. De puissant rijke Camerons investeerden een ton in een strak modern, minimalistisch interieur.

Voor Boris Johnson is het probleem dat hij lang niet zo rijk is, terwijl de verlangens van zijn verloofde Carrie Symonds mogelijk twee ton gaan kosten. Ze wil dat de bekende Lulu Lytle van designbureau Soane Britain de twee appartementen een warme sfeer gaat geven, met wandtapijten, fraaie rieten stoelen en veel vintage. Om dat te bekostigen zou Johnson een stichting willen opzetten, waar bevriende miljonairs, zoals Hogerhuislid Zac Goldsmith en ondernemer Patrick Bamford hun donaties kwijt kunnen.

Tegenprestaties

In de Verenigde Staten wordt deze constructie gebruikt door de bewoners van Het Witte Huis. Of het ook kan in Engeland, is de vraag. Een voorwaarde voor registratie bij de Charity Commission zou het openstellen voor het publiek kunnen zijn, iets waarom Boris Johnson en zijn jonge gezin niet staan te springen. Een ander bezwaar is dat donaties nogal eens gepaard gaan met tegenprestaties. De woordvoerders van Downing Street 10 willen niet ingaan op berichten in de Engelse pers over de renovatieplannen.

De Britse premier Boris Johnson geeft zijn coronapersonferenties vanuit Downing Street 10. Beeld AFP
De Britse premier Boris Johnson geeft zijn coronapersonferenties vanuit Downing Street 10.Beeld AFP

Bekend is wel dat de regering-Johnson omgerekend drie miljoen euro heeft uitgegeven aan het opknappen van het belendende Downing Street 9, waar Johnsons woordvoerder Allegra Stratton haar dagelijkse, door de televisie uitgezonden persconferenties zal houden. Ook dat heeft de premier afgekeken van Het Witte Huis. Johnson wordt ervan beticht te veel geld uit te geven aan pr. Er staan liefst drie fotografen op de loonlijst van Downing Street, die de werkzaamheden van Johnson vastleggen, alsmede de capriolen van diens hond Dilyn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234