Maandag 21/09/2020

Aanval op ex-spion

Boris Johnson: "Regering wil geen boycot van WK in Rusland"

Brits minister van Buitenlandse Zaken Boris Johnson.Beeld Getty Images

De Britse regering is geen voorstander van een boycot van het WK Voetbal in Rusland. Dat heeft minister van Buitenlandse Zaken Boris Johnson vanochtend bevestigd. 

Johnson heeft er een drukke voormiddag op zitten: hij gaf vandaag vier tv- en radio-interviews over de zaak rond de vergiftigde Russische ex-spion. Het Verenigd Koninkrijk is ervan overtuigd dat Rusland achter de aanval met zenuwgas zit, en heeft sancties getroffen. Zo zal komende zomer geen enkele Britse minister of royal aanwezig zijn op het WK Voetbal in Rusland.

Maar van een boycot van de wereldbeker als vergelding voor de aanval is geen sprake, zei Johnson vanmorgen in het BBC-radioprogramma Today. De Britse regering is volgens de minister geen voorstander van het terugtrekken van het Engelse team. "Ik wil noch de Engelse fans, noch het Engelse team straffen. Dat is niet het plan", klonk het.

Geen enkele minister heeft zich uitgesproken vóór een dergelijke boycot. In de Britse pers verschenen echter verschillende oproepen om het Engelse elftal thuis te houden, en tot dusver had de regering niet gezegd dat een boycot definitief uitgesloten is.

Topdiplomaten

Johnson bevestigde wel dat het Verenigd Koninkrijk geen hoogwaardigheidsbekleders naar het WK zal sturen. Of dat veel indruk zal maken op Russisch president Vladimir Poetin, maakt volgens hem niet eens zoveel uit. "Wat ik veel krachtiger en belangrijker vind, is dat we de meeste Russische topdiplomaten hebben uitgewezen. Dat ondermijnt de mogelijkheden van zijn inlichtingendiensten voor decennia."

Johnson waarschuwde bovendien dat de sancties nog uitgebreid kunnen worden. In bedekte termen uitte hij in het interview een waarschuwing tegen Russen in Groot-Brittannië die hun rijkdom te danken hebben aan hun banden met hun president. Een aantal van hen zou wel eens voor de rechter gebracht kunnen worden wegens flagrante corruptie, aldus Johnson.

De maatregelen zijn een reactie op het vergiftigen van de Russische ex-spion Sergej Skripal en zijn dochter Joelia. Die werden begin deze maand plots ziek tijdens het winkelen in het Britse Salisbury en werden even later buiten bewustzijn aangetroffen op een bank. 

Frankrijk

Inmiddels heeft ook Frankrijk zijn steun uitgesproken voor de Britse maatregelen tegen Rusland. Dat heeft president Emmanuel Macron laten weten in een verklaring, nadat hij telefonisch contact had met Brits eerste minister Theresa May. De president roept op tot een eendrachtige Europese en trans-Atlantische reactie. 

"Sinds het begin van de week heeft het Verenigd Koninkrijk Frankrijk nauwgezet geïnformeerd over het bewijs van Ruslands verantwoordelijkheid in de aanval", aldus Macron. "Frankrijk is het ermee eens dat er geen andere plausibele verklaring is en bevestigt zijn solidariteit met zijn bondgenoot."

In tegenstelling tot Duits bondskanselier Angela Merkel en Amerikaans president Donald Trump was Frankrijk aanvankelijk voorzichtig om Rusland als de schuldige van de aanval aan te wijzen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234